Πώς θα επηρεάσει η επίθεση στο Μάντσεστερ τις βρετανικές εκλογές
24/05/2017 13:56
ΔΕΝ ΥΠΑΡΧΟΥΝ ΣΧΟΛΙΑ
ΔΗΜΙΟΥΡΓΙΑ ΣΧΟΛΙΟΥ

Πώς θα επηρεάσει η επίθεση στο Μάντσεστερ τις βρετανικές εκλογές

Η βομβιστική επίθεση αυτοκτονίας που ακρωτηρίασε και δολοφόνησε παιδιά σε μια ποπ συναυλία άλλαξε την πολιτική συζήτηση στο Ηνωμένο Βασίλειο, σχεδόν δύο εβδομάδες πριν η χώρα φτάσει στις γενικές εκλογές. Λίγες ώρες πριν από την επίθεση στο Manchester Arena το βράδυ της Δευτέρας που σκότωσε 22 ανθρώπους -τη χειρότερη επίθεση σε βρετανικό έδαφος μετά τις βομβιστικές επιθέσεις του 2005 στο μετρό και σε λεωφορείο του Λονδίνου- η πρωθυπουργός Τερέζα Μέι προσπαθούσε να συνέλθει από μια τηλεοπτική συνέντευξη για την αλλαγή 180 μοιρών της προεκλογικής της εκστρατείας, σχετικά με την επιδότηση στη φροντίδα των ηλικιωμένων, η οποία χαρακτηρίστηκε γρήγορα ως "φόρος άνοιας" και απειλή για τους συνταξιούχους.

Την Τρίτη, οι βρετανοί πολιτικοί ανέστειλαν την προεκλογική τους εκστρατεία για να θρηνήσουν τα θύματα της επίθεσης και η Μέι βρέθηκε στην Downing Street - για δεύτερη φορά μέσα σε 10 μήνες, ως πρωθυπουργός- για να αντιμετωπίσει μια χώρα που συγκλονίστηκε από αυτό που περιέγραψε ως "μια σκληρή τρομοκρατική επίθεση" που αυτή τη φορά είχε στοχοποιήσει παιδιά "με ψυχρούς υπολογισμούς". Η επίθεση στο Μάντσεστερ - η πρώτη στην Ευρώπη που στοχεύει σκόπιμα παιδιά από τότε που ο Άντερς Μπρέβικ πυροβόλησε 77 νέους στη Νορβηγία το 2011- είναι πιθανό να έχει βαθιές συναισθηματικές επιπτώσεις στο βρετανικό λαό και στην προεκλογική εκστρατεία.

Η θηριωδία "ξεχωρίζει για την φοβερή, αηδιαστική δειλία της", δήλωσε η πρωθυπουργός, η συμπεριφορά της οποίας έξω από την Νο 10 της Ντάουνινγκ Στριτ, έδειχνε ψυχρό, σκληρό θυμό και ήταν πιο συναισθηματική από τον τόνο της μετά την επίθεση στο Γουέστμινστερ τον Μάρτιο.

Η ηγέτιδα των Συντηρητικών, ο αντίπαλός της ηγέτης Εργατικών Τζέρεμι Κόρμπιν και τα άλλα εθνικά κόμματα ζήτησαν ενότητα για την επίθεση, το χρονοδιάγραμμα της οποίας ήταν σαφώς σχεδιασμένο για να χτυπήσει πολίτες δύο εβδομάδες πριν από τις γενικές εκλογές της 8ης Ιουνίου. Συνέβη στην τέταρτη επέτειο από τη δολοφονία του στρατιώτη Λι Ρίγκμπι στο Λονδίνο από δυο δράστες που επικαλέστηκαν τους θανάτους μουσουλμάνων στο Ιράκ και στο Αφγανιστάν.

Η επίθεση έρχεται επίσης εν μέσω της πρώτης περιοδείας στο εξωτερικό του αμερικανού προέδρου Ντόναλντ Τραμπ, που επικεντρώνεται στις προσπάθειές του να ενισχύσει τις διεθνείς προσπάθειες εναντίον των ισλαμιστών τρομοκρατών, τους οποίους χαρακτήρισε στα σχόλιά του για την επίθεση στο Μάντσεστερ ως "σατανικούς χαμένους".

Θάρρος και ηγεσία

Η Μέι έχει προγραμματιστεί να συναντηθεί με τον Τραμπ κατά την πρώτη διάσκεψη κορυφής του ΝΑΤΟ ως ηγέτες στις Βρυξέλλες την Πέμπτη, που θα ακολουθήσει η συνάντηση των παγκόσμιων ηγετών στη σύνοδο κορυφής της G7 στη Σικελία την Παρασκευή και το Σάββατο. Ο παγκόσμιος αγώνας κατά της τρομοκρατίας βρισκόταν ήδη στην επίσημη ατζέντα του ΝΑΤΟ, την οποία ο Τραμπ χαρακτήρισε "ξεπερασμένη" στην εκστρατεία του, εξαιτίας του σχετικά μικρού ρόλου της στην καταπολέμηση της τρομοκρατίας.

Η συνάντηση θα δώσει στη Μέι μια πλατφόρμα για να συμπορευθεί με τον Τραμπ και να απαιτήσει πιο συντονισμένη δράση για την αντιμετώπιση της παγκόσμιας τρομοκρατίας. Είναι πιθανό να ακουστεί με συμπάθεια, ειδικά από τους Γάλλους, Γερμανούς, Βέλγους και Ισπανούς ηγέτες οι οποίοι έχουν επίγνωση του ολέθρου που έπληξε και τις χώρες τους.

Το ΝΑΤΟ θα συζητήσει επίσης τα αιτήματα του Τραμπ για μεγαλύτερη "κατανομή των βαρών" της χρηματοδότησης του ΝΑΤΟ και μια πιθανή συμφωνία για να πραγματοποιήσει το ΝΑΤΟ περισσότερες πτήσεις με αεροσκάφη μέσω της επικράτειας του ISIS στη Συρία και το Ιράκ.

Καθώς ο ρόλος της Βρετανίας στην ευρωπαϊκή συνεργασία στον τομέα της άμυνας και της ασφάλειας είναι στον αέρα, λόγω του Brexit, το ΝΑΤΟ θεωρείται όλο και περισσότερο από κυβερνητικούς αξιωματούχους του Ηνωμένου Βασιλείου ως το καλύτερο μέσο για τη διατήρηση της βρετανικής άμυνας και ασφάλειας. Το ΝΑΤΟ και η G7 θα προβάλουν επίσης στη διεθνή σκηνή τη φήμη της Μέι στον βρετανικό λαό - σύμφωνα με δημοσκοπήσεις και ανεπίσημα στοιχεία από βουλευτές που αναφέρουν από τις εκλογικές τους περιφέρειες- ως ισχυρή και αξιόπιστη. Μετά από μια τρομοκρατική επίθεση που αναγκάζει πολλούς να αισθάνονται νευρικοί και αβέβαιοι, τέτοια χαρακτηριστικά μπορούν να αποδειχθούν ελκυστικά για τους ψηφοφόρους.

Ο Κόρμπιν, αντιθέτως, δυσκολεύεται να πείσει τον δύσπιστο βρετανικό λαό ότι έχει τις ιδιότητες και τις ηγετικές ικανότητες για να είναι επικεφαλής μιας εκστρατείας ενάντια στον ισλαμικό εξτρεμισμό. Ο αρχηγός του Εργατικού Κόμματος έχει ήδη αντιμετωπίσει επικρίσεις για τις πολιτικές του συμπάθειες κατά τη διάρκεια των προβλημάτων στη Βόρεια Ιρλανδία τη δεκαετία του '80 -και αρνήθηκε επανειλημμένα να καταδικάσει τον IRA κατά τη διάρκεια τηλεοπτικής συνέντευξης το περασμένο Σαββατοκύριακο. Η τελευταία μεγάλη τρομοκρατική επίθεση στο Μάντσεστερ πραγματοποιήθηκε από τον IRA το 1996, τραυματίζοντας 200 άτομα. Ο Κόρμπιν έχει επίσης επικριθεί για την καταδίκη του στην στρατηγική της κυβέρνησης για την καταπολέμηση των εξτρεμιστών, το πρόγραμμα Prevent, το οποίο όπως απευθύνεται άδικα σε βρετανούς μουσουλμάνους.

"Πόροι για να μας προστατεύσουν"

Ωστόσο, η επίθεση αφήνει επίσης πιθανές πολιτικές παγίδες στην πρωθυπουργό τις ερχόμενες εβδομάδες. Η Μέι και ο επικεφαλής του προσωπικού Νικ Τίμοθι είναι σκεπτικοί για τη βρετανική στρατιωτική παρέμβαση στο εξωτερικό, εκτός και αν υπάρχει ένα σαφές εθνικό συμφέρον. Ωστόσο, εξέφρασε την ικανοποίησή της για την αεροπορική επιδρομή των ΗΠΑ στις δυνάμεις του σύριου δικτάτορα Μπασάρ αλ-Ασαντ σχετικά με τη χρήση χημικών όπλων και επανειλημμένα αρνήθηκε να αποκλείσει τη συμμετοχή σε μια μελλοντική αεροπορική εκστρατεία υπό την ηγεσία των ΗΠΑ σε περίπτωση περαιτέρω παραβάσεων. Η επίθεση στο Μάντσεστερ είναι πιθανό να σκληρύνει την κοινή γνώμη υπέρ της παρέμβασης, όταν υπάρχει σαφής απειλή για το Ηνωμένο Βασίλειο.

Η επίθεση δημιουργεί πιο άμεσο πρόβλημα λογοδοσίας στην πρωθυπουργό. Αυτή είναι η δεύτερη επιτυχημένη τρομοκρατική επίθεση υπό την ηγεσία της. Στο προηγούμενο ρόλο της ως υπουργός, η Μέι ήταν υπεύθυνη για τις υπηρεσίες ασφαλείας επί έξι χρόνια. Τα γεγονότα της υπόθεσης, όπως προκύπτουν, θα καθορίσουν το επίπεδο ελέγχου που θα αντιμετωπίσει η κυβέρνηση για το πώς ο επιτιθέμενος ξέφυγε από το δίκτυο παρακολούθησης και έφτιαξε μια βόμβα ικανή να προκαλέσει τέτοια σφαγή. Ο δράστης δεν ήταν ένας τρελός με ένα κουζινομάχαιρο και ένα αυτοκίνητο, όπως στην επίθεση του Γουέστμινστερ πριν από δύο μήνες.

Ο πρόσφατα εκλεγμένος δήμαρχος του Μάντσεστερ Άντι Μπερνχαμ του Εργατικού Κόμματος χαιρέτισε τις "γενναίες υπηρεσίες έκτακτης ανάγκης" την Τρίτη. Στο προηγούμενο ρόλο του ως σκιώδης αρχηγός της αντιπολίτευσης, είχε προειδοποιήσει ότι οι πόλεις έξω από το Λονδίνο μπορεί να είναι ευάλωτες σε "επίθεση τύπου Παρισιού ή Βρυξελλών" και μιλούσε διαρκώς κατά των περικοπών στον προϋπολογισμό της αστυνομίας.

Σε μια συνέντευξη στο περιοδικό Progress τον Απρίλιο του 2016, ο Μπερνχαμ δήλωσε: "Πρέπει να είμαστε σε θέση να καθησυχάσουμε τους ανθρώπους, ότι εάν μια επίθεση τύπου Παρισιού ή Βρυξελλών πραγματοποιηθεί στη Βρετανία, ιδιαίτερα έξω από το Λονδίνο, θα πρέπει να είμαστε σε θέση να δείξουμε την ικανότητα αντιμετώπισής της. Νομίζω ότι υπάρχει φόβος ανάμεσα μας ότι δεν θα συμβεί εκεί... έξω από το Λονδίνο".

Ο Κρις Φίλιπς, πρώην επικεφαλής του εθνικού γραφείου ασφαλείας για την καταπολέμηση της τρομοκρατίας, έδωσε μια ένδειξη για τις ερωτήσεις που θα μπορούσε να αντιμετωπίσει η Μέι κατά τη διάρκεια συνέντευξης στο BBC Radio 4 την Τρίτη το πρωί, όταν είπε ότι "η νομοθεσία μπορεί να χρειαστεί να αλλάξει" για να αντιμετωπίσει την απειλή και επέμεινε ότι υπήρχε έλλειψη χρηματοδότησης στις υπηρεσίες ασφαλείας. "Υπάρχει ζήτημα πόρων μέσα στην αστυνομία, πράγμα που σημαίνει ότι δεν μπορούν καν να έχουν τον αριθμό των οπλισμένων αστυνομικών που χρειάζονται για να μας προστατεύσουν", δήλωσε ο Φίλιπς. "Νομίζω ότι η κυβέρνηση πρέπει πραγματικά να ξανασκεφτεί τη στρατηγική της για να φροντίσει την αστυνομία και να βεβαιωθεί ότι έχει όλους τους πόρους".

"Πρέπει να κατανοήσουμε το καθαρό βάρος των αριθμών -μιλάμε για χιλιάδες ανθρώπους που βρίσκονται στο ραντάρ της αστυνομίας ως εμπλεκόμενοι στην τρομοκρατία με κάποιο τρόπο", πρόσθεσε. "Χρειάζονται εξαιρετικά πολλοί αστυνομικοί για να συνεχιστεί η παρακολούθηση ενός ατόμου, 20-30 άτομα σε κάθε δεδομένη στιγμή ίσως να χρειάζονται για να παρακολουθούν ένα άτομο... Ζητάμε από την αστυνομία και τις υπηρεσίες ασφαλείας να κάνουν μια εξαιρετικά δύσκολη δουλειά με πιθανώς ανεπαρκείς πόρους".

politico.eu