Οι μεγαλύτερες προκλήσεις που έχει να αντιμετωπίσει ο Εμανουέλ Μακρόν
10/05/2017 19:31
ΔΕΝ ΥΠΑΡΧΟΥΝ ΣΧΟΛΙΑ
ΔΗΜΙΟΥΡΓΙΑ ΣΧΟΛΙΟΥ

Οι μεγαλύτερες προκλήσεις που έχει να αντιμετωπίσει ο Εμανουέλ Μακρόν

Η οικονομία της χώρας δεν είναι σε αδιέξοδο, αλλά ο νέος πρόεδρος εξακολουθεί να έχει αρκετά προβλήματα να λύσει, γράφει ο Martin Wolf.

Η τύχη ευνοεί τους τολμηρούς. Ο Εμανουέλ Μακρόν πήρε ένα τεράστιο ρίσκο και κέρδισε. Τώρα πρέπει να μετατρέψει τη νίκη σε επιτυχία. Έδωσε μια νέα ευκαιρία στη χώρα του, στην Ευρώπη, και στο σκοπό της ανοιχτής δημοκρατίας. Το ερώτημα είναι αν μπορεί να το εκμεταλλευτεί. Αν το κάνει αυτό, θα χρειαστεί όχι μόνο σαφήνεια και θάρρος, αλλά και τύχη. Οι μεταρρυθμίσεις που σχεδιάζει θα μπορούσαν να λειτουργήσουν, οικονομικά και πολιτικά, υπό τον όρο ότι η ανάκαμψη της ευρωζώνης θα συνεχιστεί.
Οι προκλήσεις του Μακρόν είναι αρχικά πολιτικές. Πρέπει να μετατρέψει την προσωπική του νίκη σε μια κατοχή αποτελεσματικής εσωτερικής εξουσίας. Τα εμπόδια είναι τεράστια. Είναι, εξάλλου, ένας ηγέτης που δεν έχει καθιερωμένο κόμμα. Αλλά πέρα από αυτό παραμονεύουν οι οικονομικές προκλήσεις. Η δυσκολία του είναι ότι η οικονομική κατάσταση της Γαλλίας δεν είναι αρκετά κακή για να πείσει έναν κυνικό λαό να ανεχθεί μια αποφασιστική αλλαγή. Το ίδιο ισχύει και για τις προσπάθειες αλλαγής της λειτουργίας της ευρωζώνης. Στα μάτια του γερμανικού κατεστημένου, δεν υπάρχει κρίση στην ευρωζώνη, παρά μόνο η αποτυχία των Γάλλων "να κάνουν τη δουλειά τους".

Ωστόσο, η Γαλλία δεν είναι ένα αδιέξοδο. Είναι μια πλούσια χώρα με εξαιρετική υποδομή και δημόσιες υπηρεσίες. Σύμφωνα με το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο, η αγοραστική δύναμη του γαλλικού ακαθάριστου εγχώριου προϊόντος ανά άτομο ήταν ίδια με την αγοραστική δύναμη του Ηνωμένου Βασιλείου το 2016, αν και ήταν 12 τοις εκατό χαμηλότερη από τη γερμανική. Σύμφωνα με το Συμβούλιο Διασκέψεων, η παραγωγικότητα της γαλλικής εργασίας ανά ώρα είναι ίδια με τη γερμανική και 28% πάνω από της Αγγλίας. Η κατανομή του διαθέσιμου εισοδήματος είναι πολύ λιγότερο άνιση από ό,τι στις ΗΠΑ ή το Ηνωμένο Βασίλειο, αλλά παρόμοια με της Γερμανίας. Εν ολίγοις, η Γαλλία είναι μια πλούσια χώρα με εξαιρετική υποδομή και δημόσιες υπηρεσίες. Ποια είναι τα οικονομικά της προβλήματα; Ουσιαστικά, υπάρχουν τρία: η χαμηλή απασχόληση, το χαμηλό ποσοστό οικονομικής ανάπτυξης και η μεγάλη κλίμακα των δημόσιων δαπανών. Το συνολικό ποσοστό της γαλλικής ανεργίας ήταν 10,1 τοις εκατό το Μάρτιο του 2017, έναντι 3,9 τοις εκατό στη Γερμανία και 4,5 τοις εκατό στο Ηνωμένο Βασίλειο. Ακόμη χειρότερα, το ποσοστό ανεργίας ήταν ακόμα υψηλότερο από το 2009, μετά την παγκόσμια οικονομική κρίση. Το 2015, μόνο το 72% των Γάλλων ανδρών και γυναικών ηλικίας 25 έως 64 ετών απασχολούνταν. Αυτό ήταν πολύ κάτω από το 79% της Γερμανίας και το 78% του Ηνωμένου Βασιλείου, αλλά κοντά στο 73% των ΗΠΑ.

Όσον αφορά την οικονομική ανάπτυξη, το σημαντικότερο είναι ότι το πραγματικό κατά κεφαλήν ΑΕΠ ήταν περίπου το ίδιο το 2016 όπως και το 2007. Αυτή, τότε, ήταν μια χαμένη δεκαετία. Το βρετανικό κατά κεφαλήν ΑΕΠ, το οποίο επηρεάστηκε χειρότερα από την κρίση από το αντίστοιχο της Γαλλίας, αυξήθηκε 2% πάνω από το επίπεδο του 2007 πέρυσι - μια κακή απόδοση, αλλά καλύτερη από αυτή της Γαλλίας. Η Ιταλία έχει επιδεινωθεί, με πραγματικό κατά κεφαλήν ΑΕΠ το 2016 κατά 11% κάτω από τα επίπεδα του 2007. Ωστόσο, το πραγματικό κατά κεφαλήν ΑΕΠ της Γερμανίας το 2016 ήταν 7% υψηλότερο από το 2007.

Τέλος, τα δημόσια οικονομικά είναι πιεσμένα. Το πιο εντυπωσιακό χαρακτηριστικό τους είναι η κλίμακα των δραστηριοτήτων του κράτους: οι δημόσιες δαπάνες ανέρχονταν στο 56% του ΑΕΠ το 2016, σύμφωνα με το ΔΝΤ, που είναι το υψηλότερο ποσοστό στην ομάδα των επτά ηγετικών οικονομιών. Στη Γερμανία ήταν 44 τοις εκατό και στο Ηνωμένο Βασίλειο μόλις 39 τοις εκατό. Η διατήρηση των φόρων που απαιτούνται για τη χρηματοδότηση τέτοιων δαπανών αποτελεί τεράστια πρόκληση για μια ανοικτή οικονομία. Το γαλλικό καθαρό δημόσιο χρέος ήταν το 88% του ΑΕΠ το 2016, έναντι 45% στη Γερμανία. Αλλά το ποσοστό χρέους ήταν 81% στο Ηνωμένο Βασίλειο και στις ΗΠΑ. Τι πρέπει λοιπόν να γίνει;

Η πρώτη προτεραιότητα είναι να προσευχηθούμε για μια ισχυρή ανάκαμψη. Η επίμονα υψηλή ανεργία πρέπει να είναι τουλάχιστον εν μέρει κυκλική. Το ΔΝΤ πιστεύει ότι το κενό παραγωγής (ένα μέτρο πλεονάζουσας παραγωγικής ικανότητας) είναι λίγο λιγότερο από το 2% του δυνητικού ΑΕΠ. Μπορεί να είναι ακόμα μεγαλύτερο. Επιπλέον, ο βασικός πληθωρισμός τιμών καταναλωτή (με λιγότερη ενέργεια και τρόφιμα) στην ευρωζώνη ήταν κατώτερος του 2% κάθε μήνα από τις αρχές του 2009. Πιο πρόσφατα, ήταν μόλις 1,2%. Έχουμε βάσιμους λόγους να περιμένουμε την παρατεταμένη συνέχιση μιας ιδιαίτερα υποστηρικτικής νομισματικής πολιτικής από την Ευρωπαϊκή Κεντρική Τράπεζα του Μάριο Ντράγκι. Στο πλαίσιο μιας τέτοιας οικονομικής ανάκαμψης, ο Μακρόν πρέπει να νομοθετήσει γρήγορα τις μεταρρυθμίσεις της αγοράς εργασίας και των δημοσίων δαπανών. Η πιο σημαντική προτεραιότητα όσον αφορά το πρώτο είναι η μείωση της προστασίας των μόνιμων εργαζομένων: ελάχιστοι θα προσληφθούν εάν δεν μπορούν να ελπίζουν σε απολύσεις. Η βασική απαίτηση του τελευταίου είναι να επιφέρει μόνιμες αλλαγές στην τροχιά των δαπανών. Οι γαλλικές δαπάνες είναι τόσο υψηλότερες από ό,τι σε συγκρίσιμες ευρωπαϊκές χώρες που αυτό πρέπει να είναι εφικτό. Αλλά η Γαλλία δεν είναι κοντά στην πτώχευση. Η μείωση του ελλείμματος είναι, στη γαλλική περίπτωση, πολύ λιγότερο σημαντική από την περικοπή της τροχιάς των δαπανών. Η κυβέρνηση πρέπει να τολμήσει να μειώσει τους φόρους, αντ' αυτού, ιδιαίτερα στην απασχόληση. Με δεδομένη την τύχη, οι ενέργειες αυτού του είδους θα ενισχύσουν την εμπιστοσύνη και θα ενθαρρύνουν τις επενδύσεις. Τότε ο Μακρόν μπορεί να στραφεί στη μεταρρύθμιση της ευρωζώνης.

Η πραγματικότητα είναι ότι κάθε εύλογη μεταρρύθμιση δεν θα επηρεάσει σημαντικά τις επιδόσεις της γαλλικής οικονομίας βραχυπρόθεσμα έως μεσοπρόθεσμα. Ωστόσο, μόλις αποδείξει ότι είναι αποφασισμένος να μεταρρυθμίσει τη γαλλική οικονομία, ο νέος πρόεδρος θα πρέπει να οδηγήσει τη συζήτηση στη διόρθωση των πιο σοβαρών δεινών της ευρωζώνης. Η Γερμανία θα αντισταθεί σε αυτό. Πρέπει όμως να καταλάβει ότι η απόρριψη του Μακρόν θα ήταν πολύ επικίνδυνη. Αν ένας άνθρωπος ενθουσιώδης με το ευρωπαϊκό εγχείρημα όπως ο Μακρόν αγνοηθεί, η Μαρίν Λεπέν και ο θάνατος του ευρωπαϊκού σχεδίου περιμένουν. Αυτή θα ήταν μια καταστροφή για τη Γερμανία.

Η Γερμανία μετά τη ενοποίηση συμφώνησε στο ενιαίο νόμισμα ως τίμημα για την εδραίωση της στρατηγικής της σχέσης με τη Γαλλία. Πρέπει να αποδεχθεί τη μεταρρύθμιση της ευρωζώνης και πάλι προκειμένου να εδραιώσει τη σχέση της με τη Γαλλία. Μια ευρωζώνη που φαίνεται να λειτουργεί καλά κυρίως στη Γερμανία θα αποτύχει - ίσως όχι αύριο, αλλά σύντομα. Ωστόσο, η ευρωζώνη δεν μπορεί να διοικείται όπως οι ΗΠΑ: μια πλήρης ομοσπονδία είναι πολιτικά μη διαθέσιμη. Τι πρέπει λοιπόν να γίνει για να βελτιωθεί η λειτουργία της; Αυτό θα το συζητήσουμε.

ft.com