Γιατί ο Τραμπ θα πρέπει να υποστηρίξει ένα ανεξάρτητο ιρακινό Κουρδιστάν
31/08/2017 19:54
ΔΕΝ ΥΠΑΡΧΟΥΝ ΣΧΟΛΙΑ
ΔΗΜΙΟΥΡΓΙΑ ΣΧΟΛΙΟΥ

Γιατί ο Τραμπ θα πρέπει να υποστηρίξει ένα ανεξάρτητο ιρακινό Κουρδιστάν

Δεν είναι μόνο η πιο σωστή, αλλά και η πιο έξυπνη κίνηση που μπορεί να κάνει, γράφει η Juleanna Glover, σύμβουλος εξωτερικών υποθέσεων.

Αν ο Πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ ρίξει μια ματιά στον κόσμο αυτές τις μέρες, θα δει προκλήσεις από όλες τις πλευρές: μια επιθετική Βόρεια Κορέα, μια ύπουλη Ρωσία, μια ανερχόμενη Κίνα και ένα Ισλαμικό Κράτος υπό πολιορκία, αλλά να αντέχει. Αλλά ενώ η διοίκηση του Τραμπ καταναλώνεται σε αυτές τις απειλές, είναι έτοιμη για μια σπάνια ευκαιρία στη Μέση Ανατολή.
Με μία έξυπνη κρατική πολιτική δεινότητα τον επόμενο μήνα, οι Ηνωμένες Πολιτείες θα μπορούσαν αμέσως να απομονώσουν έναν αντίπαλο, να εδραιώσουν μια μακρόχρονη συμμαχία και να αρχίσουν να δημιουργούν μια νέα, φιλική δημοκρατία σε μια ιστορικά εύθραυστη περιοχή. Αντ' αυτού, η Ουάσινγκτον επιμένει σε μια πολυετή πολιτική, παρόλο που έχει ήδη ξεπεραστεί από τα γεγονότα στην περιοχή.

Στις 25 Σεπτεμβρίου, η περιφερειακή κυβέρνηση του Κουρδιστάν στο Ιράκ θα διεξαγάγει δημοψήφισμα για να γίνει ανεξάρτητη χώρα. Το Ιρακινό Κουρδιστάν (KRG) είναι μία "όαση" δημοκρατίας και ανοχής στη Μέση Ανατολή. Είναι επίσης ένας σταθερός στρατιωτικός σύμμαχος του Ηνωμένου Βασιλείου. Οι δυνάμεις των Πεσμεργκά υποστήριξαν τις προσπάθειες των ΗΠΑ στο Ιράκ ήδη από το 1990 και ήταν επικεφαλής πρόσφατα την εκστρατεία εναντίον του Ισλαμικού Κράτους. (Ο πληθυσμός του KRG έχει διογκωθεί κατά ένα τρίτο από το 2014, καθώς η κυβέρνηση καλωσόρισε τους πρόσφυγες που εγκαταλείπουν τις βιαιότητες του ISIS). Οι Ιρακινοί Κούρδοι θέλουν τη δική τους ελεύθερη χώρα, αλλά η κυβέρνηση των ΗΠΑ δεν είναι ενθουσιώδης με την προσπάθεια ανεξαρτησίας.

Γιατί; Το Στέιτ Ντιπάρτμεντ παραδέχτηκε τον Ιούνιο ότι "καταλαβαίνουμε και εκτιμούμε τις νόμιμες προσδοκίες του λαού του Ιρακινού Κουρδιστάν". Αλλά αυτή η επιβεβαίωση των κουρδικών φιλοδοξιών προηγήθηκε μιας φθαρμένης φράσης: "στήριξη ενός ενιαίου, σταθερού, δημοκρατικού και ομοσπονδιακού Ιράκ. "Με άλλα λόγια, η κυβέρνηση Τραμπ διατηρεί την πολύχρονη αμερικανική θέση ότι η τύχη των Κούρδων πρέπει να συζητηθεί μαζί με της Βαγδάτης. Είναι κατανοητό σε ορισμένα επίπεδα ότι οι ΗΠΑ βλέπουν την κουρδική ανεξαρτησία ως εσωτερικό ιρακινό θέμα - ειδικά όταν η γειτονική Τουρκία, ένας σύμμαχος των ΗΠΑ (αν και ασυνεπής), συγκρούεται με τον δικό της πληθυσμό Κούρδων και θα κάνει σχεδόν οτιδήποτε για να εμποδίσει ένα ανεξάρτητο κουρδικό κράτος να σχηματιστεί στα νότια σύνορά της. Αλλά το απλό γεγονός είναι ότι η τρέχουσα πολιτική της διοίκησης βασίζεται στη φαντασία: Το "ενοποιημένο, σταθερό, δημοκρατικό και ομοσπονδιακό Ιράκ" στον πυρήνα της θέσης του έναντι του KRG δεν υπάρχει και δεν θα υπάρχει στο εγγύς μέλλον. Είναι ένα όνειρο που χάνεται στην πραγματικότητα της ιρανικής κυριαρχίας.

Σήμερα, οι ιερείς των Σιιτών του Ιράν κυβερνούν ανεπίσημα το Ιράκ -ενώ η Ισλαμική Δημοκρατία στηρίζει επίσης τον Μπασάρ αλ-Ασαντ στη Συρία, καθιστά δυνατή τη μετάσταση της Χεζμπολάχ στο Λίβανο και πολεμά έναν πόλεμο δι' αντιπροσώπων εναντίον της Σαουδικής Αραβίας στην Υεμένη. Η πολύ δημόσια άνοδος της Τεχεράνης ανησυχεί όχι μόνο τους γείτονες, αλλά και τις κυβερνήσεις ανά τον κόσμο. Ο ίδιος ο Τραμπ μίλησε σκληρά για το Ιράν κατά τη διάρκεια της προεκλογικής εκστρατείας. Αλλά αν ο Τραμπ θέλει πραγματικά να καταπολεμήσει την αυξανόμενη ιρανική εξουσία, τόσο στο Ιράκ όσο και στο εξωτερικό, θα πρέπει να κινηθεί προς στήριξη ενός ανεξάρτητου, δημοκρατικού Κουρδιστάν.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες κάποτε ήλπιζαν ότι το Ιράκ θα εξελιχθεί σε μια πλήρως αντιπροσωπευτική δημοκρατία. Ωστόσο, από όταν οι ΗΠΑ απέσυραν τα στρατεύματα από τη χώρα το 2011, το Ιράν κινήθηκε γρήγορα για να γεμίσει το κενό και η εξουσία του σε όλες τις πτυχές της ιρακινής διακυβέρνησης ενισχύεται καθημερινά. Οι New York Times κατέγραψαν πρόσφατα την αυστηρότερη αντίληψη της Τεχεράνης για τις κυβερνητικές και στρατιωτικές δομές του Ιράκ, σημειώνοντας πως οι ιμπεριαλιστικές σιιτικές πολιτοφυλακές παγιδεύουν τον έλεγχο των συνόρων του Ιράκ με τη Συρία και καταλαμβάνουν μεγάλες αρτηρίες για να διαχωρίσουν στρατηγικά και να απομονώσουν τις σουνιτικές περιοχές. Το αποτέλεσμα δεν είναι προκαθορισμένο, αλλά η ιρανική επιρροή στους ιρακινούς σιίτες αναμένεται να υπονομεύσει την υποψηφιότητα του ιρακινού πρωθυπουργού Χαϊντερ αλ-Αμπάντι για επανεκλογή το προσεχές έτος, επειδή, αν και Σιίτης, ο αλ-Αμπάντι επιδιώκει να διατηρήσει την πολιτική σταθερότητα στη Βαγδάτη, αναζωογονώντας τις φλόγες της θρησκευτικής εχθρότητας.

Η πλειοψηφία του κυβερνώντος συνασπισμού των Σιιτών απαγόρευσε πρόσφατα οι εισαγωγές από το Ιράν να κυριαρχούν στην οικονομία του Ιράκ. Οι Times ανέφεραν για φορτηγά φορτωμένα με προϊόντα που διασχίζουν το Ιράκ από τον ανατολικό γείτονα, επικαλούμενοι έναν ιρανικό αξιωματούχο που πέρασε τα σύνορα και δήλωσε: "Εκτός από το πετρέλαιο, το Ιράκ βασίζεται στο Ιράν για όλα". Ένας επενδυτής με βάση την Ερμπίλ δήλωσε στις αρχές του τρέχοντος έτους στο Arab Weekly: "Με τη βοήθεια πολιτικών ιρανών πολιτικών και παραστρατιωτικών δυνάμεων που ελέγχουν τα σύνορα μέσω των οποίων τα προϊόντα διακινούνται λαθραία, το Ιράν έχει καταπιεί ολόκληρη την ιρακινή αγορά".

Τα τελευταία τρία χρόνια, η αμερικανική εστίαση στο Ιράκ ήταν να τερματίσει το σχέδιο του ISIS για ένα νέο σουνιτικό ισλαμικό χαλιφάτο. Αλλά η ήττα του ISIS στη Μοσούλη επανέφερε τη σύγκρουση σουνιτών-σιτιών στο προσκήνιο της ιρακινής πολιτικής. Τόσο οι Ιρανοί όσο και οι Ιρακινοί σιίτες φαίνεται ότι επικεντρώνονται στην προσπάθεια να κερδίσουν το πάνω χέρι. Ο ιρακινός σιίτης κληρικός Μουκτάντα αλ-Σαντρ συμμάχησε ξανά με ελεγχόμενες από το Ιράν πολιτοφυλακές το περασμένο φθινόπωρο και οι ιρακινοί σιίτες φαίνονται αποφασισμένοι να θάψουν για πάντα την απειλή κυριαρχίας από τους σουνίτες της μειονότητας - είτε κάτω από έναν άλλο βάναυσο σουνιτικό δικτάτορα όπως ο Σαντάμ Χουσεΐν ή υπό έναν αυτοανακηρυγμένο σουνίτη χαλίφη όπως ο Αμπού Μπακρ αλ-Μπαγκντάντι.

Είναι προς συμφέρον του Ιράν να συμβάλουν οι ΗΠΑ στην εξάλειψη του ISIS. Αλλά με μειωμένη αυτή την απειλή, σκεφτείτε πού είναι πιθανόν να οδηγήσουν οι πολιτικοί στόχοι του Ιράν την περιοχή: Το Ιράν ονειρεύεται εδώ και καιρό μια σιιτική "ημισέληνο" στη Μέση Ανατολή - μια συνεχόμενη περιοχή ελεγχόμενη από σιιτικές πλειοψηφίες (de facto ελεγχόμενες από το Ιράν)- που θα εκτείνεται από το Μπαχρέιν, μέσω του Ιράν, του Βόρειου Ιράκ και της Συρίας. Θέλει πρόσβαση στη Μεσόγειο μέσω των ακτών της Συρίας.

Το κίνημα ανεξαρτησίας του KRG απειλεί τους στόχους του Ιράν με διάφορους τρόπους. Οι Κούρδοι επιθυμούν επίσης ένα λιμάνι της Μεσογείου και το μονοπάτι προς τη θάλασσα επικαλύπτει άμεσα αυτό του Ιράν. Οι κουρδικές δυνάμεις βρίσκονται σε αντιπαράθεση με το Ιράν στη βόρεια Συρία σε τμήματα αυτής της γεωγραφικής οδού. Τα στρατεύματά τους στη Συρία, γνωστά ως Μονάδες Λαϊκής Προστασίας (YPG), μάχονται το ISIS και το καθεστώς Άσαντ, ενώ η Τεχεράνη διευθύνει και προμηθεύει σιιτικές πολιτοφυλακές κατά του ISIS και υπέρ του καθεστώτος Άσαντ. Επιπλέον, το Ιράν δεν ενδιαφέρεται να διοχετεύσει έναν ενθουσιώδη εθνικισμό μεταξύ των Κούρδων, τόσο επειδή οι Κούρδοι τείνουν να αγωνίζονται στην ίδια πλευρά με τις ΗΠΑ, όσο και επειδή ένα ελεύθερο Κουρδιστάν στη γειτονιά θα μπορούσε ενδεχομένως να προκαλέσει προσδοκίες για τα ίδια δικαιώματα μεταξύ των κουρδικών πληθυσμών στο Ιράν.

Το δημοψήφισμα του KRG που πραγματοποιείται στις 25 Σεπτεμβρίου δεν είναι νομικά δεσμευτικό μέσο, αλλά είναι κάτι περισσότερο από καθαρά συμβολικό. Μια επικράτηση του "ναι" θα είναι μια έντονη εκδήλωση της θέλησης του κουρδικού λαού να είναι ελεύθερος και θα μπορούσε να εξουσιοδοτήσει το KRG να αρχίσει άμεσες συνομιλίες με τη Βαγδάτη για ένα δρόμο προς την ανεξαρτησία. Το KRG είναι ήδη σε καλή θέση να διαπραγματευτεί. Ο τακτικός στρατός του Ιράκ υποχώρησε μπροστά στην επίθεση του ISIS πριν από τρία χρόνια. Οι Πεσμεργκά έμειναν μόνοι τους για να πολεμήσουν και διεκδίκησαν εκ νέου και τώρα ελέγχουν σχεδόν όλη την επικράτεια που εγκαταλείπουν οι ιρακινές δυνάμεις, μέχρι τα όρια της Μοσούλης. Αυτό αντιπροσωπεύει πάνω από τα δύο τρίτα της επικράτειας, της οποίας ο έλεγχος αμφισβητήθηκε επί μακρόν από τους Ιρακινούς και τους Κούρδους, συμπεριλαμβανομένου του πλούσιου σε πετρέλαιο Κιρκούκ. Το KRG θα μπορούσε άνετα να προτείνει την εμπορία αυτών των πετρελαιοφόρων περιοχών που ελευθερώθηκαν από τον έλεγχο του ISIS για την ανεξαρτησία του. Το ιρανικό ελεγχόμενο Ιράκ θα μπορούσε να μισεί την ιδέα ενός κουρδικού κράτους, αλλά η προοπτική να αποκτήσει αυτές τις εκτάσεις χωρίς άλλη στρατιωτική σύγκρουση θα απευθυνόταν και στις δύο πλευρές. Η υποστήριξη των ΗΠΑ στο KRG στην προσπάθειά του για ανεξαρτησία θα ενισχύσει μόνο την πιθανότητα η μεταφορά να γίνει ειρηνικά και αυτό θα έχει διάρκεια.

Εάν οι ΗΠΑ δεν αλλάξουν τη θέση τους για να υποστηρίξουν ένα ανεξάρτητο κυρίαρχο KRG, οι Κούρδοι θα προχωρήσουν μπροστά, ανεξάρτητα από οτιδήποτε, και οι ΗΠΑ θα μπορούσαν να χάσουν τη στενή σχέση συνεργασίας με έναν από τους καλύτερους συμμάχους που είχαν ποτέ. Θα φαίνονταν αχάριστες και ανέντιμες. Και δεν υπάρχει λόγος για να περιμένει το KRG. Η περιοχή δεν είναι πιθανό να ανακάμψει ξαφνικά και να αναπτυχθεί οικονομικά. Το KRG έχει κίνητρο να φροντίζει τον εαυτό του. Οι Ιρανοί είναι απίθανο να επιβραδύνουν την αδιάλλακτη και αργή ανάληψη της ιρακινής οικονομίας και των πολιτικών συστημάτων. Αυτό δεν σημαίνει ότι είναι θέμα "τώρα ή ποτέ" η ανεξαρτησία του KRG, αλλά η απειλή της σιωπηρής ιρακινής εποπτείας των εσωτερικών και οικονομικών ζητημάτων του KRG, σε συνδυασμό με μακροχρόνιες φιλοδοξίες δεκαετιών και την κατοχή μιας από τις πιο έμπειρες και αποτελεσματικές δυνάμεις μάχης στην περιοχή συγκλίνουν προς την κατεύθυνση μιας εξόδου.

Οι Ιρακινοί Κούρδοι είναι ήδη οικονομικά ανεξάρτητοι. Τα τρομερά αποθέματα πετρελαίου και φυσικού αερίου -τα όγδοα μεγαλύτερα στον κόσμο- έχουν μια αξιόπιστη πορεία προς την αγορά. Το τουρκικό λιμάνι του Τσεϊχάν εξάγει κουρδικό πετρέλαιο εδώ και δύο χρόνια. Η Τουρκία δεν υποστηρίζει ένα ανεξάρτητο Ιρακινό Κουρδιστάν και ανησυχεί για το τι θα σήμαινε για τον δικό της κουρδικό πληθυσμό. Όμως, καθώς το μέλλον της εξαρτάται από το κουρδικό φυσικό αέριο, φαίνεται απίθανο η Τουρκία να "παγώσει" το KRG εάν γίνει ανεξάρτητο.

Επιπλέον, με την περιοχή του Κουρδιστάν και το σύνολο του Ιράκ πλέον απαλλαγμένα από το ISIS, αναμένεται να επιστρέψουν οι διεθνείς πετρελαϊκές εταιρείες που έφυγαν το καλοκαίρι του 2014. Ένα ανεξάρτητο Κουρδιστάν θα πρέπει να έχει πρόσβαση σε διεθνή χρηματοοικονομικά εργαλεία που δεν είναι διαθέσιμα σε μη κυρίαρχες κυβερνήσεις. Αυτά τα εργαλεία θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για να αξιοποιήσουν τους τεράστιους φυσικούς πόρους τους ώστε να ξεκινήσει η ανάπτυξη. Τα κρατικά χρεωστικά μέσα θα επιτρέψουν στους Κούρδους να διαχειριστούν καλύτερα τις αγορές πετρελαίου και φυσικού αερίου που δεν μπορούν να προβλεφθούν. Ιστορικά, το KRG βασίστηκε στο Ιράκ για να διαιρέσει και να διαθέσει το μερίδιό του στο εθνικό εισόδημα πετρελαίου - μια πρακτική γεμάτη διαφθορά και αδικίες.

Ίσως οι ΗΠΑ δεν διέθεσαν αρκετούς πόρους ή χρόνο για να διορθώσουν αυτό που ξέσπασε στο Ιράκ. Αλλά είναι πολύ αργά για να μιλάμε για το "τι θα γινόταν αν". Η πραγματικότητα είναι ότι το Ιράν μαζεύει τώρα τα κομμάτια του και το ελεύθερο, σταθερό, ανεξάρτητο Ιράκ που οι αμερικανοί πολιτικοί ανησυχούσαν τόσο πολύ για να διατηρήσουν ούτε υπάρχει, ούτε είναι πιθανό να υπάρξει σύντομα. Η αντιστροφή της ιρανικής επιρροής στο Ιράκ θα απαιτούσε μια ανανεωμένη δέσμευση ασφάλειας των ΗΠΑ, η οποία θα μπορούσε να κοστίσει δισεκατομμύρια και να συνεπάγεται άμεση αντιπαράθεση με το Ιράν - μια επιχείρηση για την οποία ο αμερικανικός λαός και οι βουλευτές φαίνεται να μην έχουν όρεξη.

Αλλά οι ΗΠΑ μπορούν ακόμα να κερδίσουν. Το ερώτημα είναι αν θα ενεργήσουν για να στηρίξουν το KRG - ή θα παρακολουθούν, καθώς οι Φρουροί της Επανάστασης θα υποτάσσουν τους Κούρδους μαζί με το υπόλοιπο Ιράκ. Ένα ανεξάρτητο, δημοκρατικό, σταθερό και ομοσπονδιακό Ιράκ είναι ένα αξιοθαύμαστο, αλλά ανέφικτο όνειρο. Ωστόσο, ένα ελεύθερο Κουρδιστάν θα μπορούσε να είναι μια πραγματικότητα - μια θετική εξέλιξη που θα ακολουθήσουν και κάποιοι θλιβεροί ακόμα: περισσότερα από 1 τρισεκατομμύρια δολάρια και πάνω από 4.500 Αμερικανικοί και 500.000 Ιρακινοί χάθηκαν τα τελευταία 14 χρόνια, οδηγώντας ως αποτέλεσμα σε ένα γρήγορα αναπτυσσόμενο πελατειακό κράτος στην υπηρεσία των αγιατολάχ. Ένα νέο και σταθερά συμμαχικό προς τις ΗΠΑ έθνος στην περιοχή μπορεί να είναι το απροσδόκητο αποτέλεσμα στο χάος που είναι η σημερινή Μέση Ανατολή.

politico.eu