Γιατί είναι τόσο δύσκολο να λυθεί το θέμα με τα χημικά στη Συρία
13/04/2017 21:27
ΔΕΝ ΥΠΑΡΧΟΥΝ ΣΧΟΛΙΑ
ΔΗΜΙΟΥΡΓΙΑ ΣΧΟΛΙΟΥ

Γιατί είναι τόσο δύσκολο να λυθεί το θέμα με τα χημικά στη Συρία

Η διοίκηση Τραμπ ελπίζει ότι οι πύραυλοι κρουζ θα λύσουν ένα πρόβλημα που έχει προκαλέσει χρόνια προσπαθειών: την προθυμία του Σύριου ηγέτη Μπασάρ αλ-Άσαντ να χρησιμοποιήσει χημικά όπλα. Αλλά σε έναν πόλεμο με πολλά διλήμματα, αυτό μπορεί να είναι ένα από τα πιο δυσεπίλυτα, λένε οι αναλυτές. Καθοδηγείται από τη ζοφερή στρατηγική του Άσαντ και τους περιορισμούς της αμερικανικής εξουσίας, αλλά και κάτι βαθύτερο: τη θεμελιώδη φύση της συριακής σύγκρουσης και των χημικών όπλων. Ως αποτέλεσμα, μερικές δυνάμεις ζητούν από τον Άσαντ να επιλέξει να χρησιμοποιήσει χημικά όπλα στη Συρία και επειδή είναι τόσο ανθεκτικά.

Έλλειψη ανθρώπινου δυναμικού στη Συρία

Ο Άσαντ στηρίζεται στις αεροπορικές επιδρομές, που υποστηρίζονται από τις συμμαχικές ρωσικές δυνάμεις, οι οποίες τον βοήθησαν να αλλάξει την πορεία του πολέμου. Αλλά η μεγαλύτερη αδυναμία του είναι το ανθρώπινο δυναμικό: οι επίγειες δυνάμεις του, που έχουν διαβρωθεί από τις χρόνιες μάχες, είναι απλά πάρα πολύ λίγες για να κρατήσουν, πόσο μάλλον να προωθηθούν, κάθε πρώτη γραμμή.

Ο Aaron Stein, ο οποίος μελετά τη Μέση Ανατολή και τον έλεγχο των όπλων στο Ατλαντικό Συμβούλιο, μια ερευνητική ομάδα, δήλωσε ότι για έναν ηγέτη όπως ο Άσαντ, ο οποίος αδιαφορεί για τους θανάτους πολιτών, τα χημικά όπλα είναι ένας τρόπος για την επίλυση των προβλημάτων της μάχης του. "Είναι αποτελεσματικά όπλα", λέει, τα οποία είναι καταλληλότερα για να αξιοποιήσουν την υπεροχή των εναέριων δυνάμεων του Άσαντ και να αντισταθμίσουν τις ελλείψεις του ανθρώπινου δυναμικού.

Η επίθεση με χημικά όπλα την περασμένη εβδομάδα, στη βορειοδυτική επαρχία Ιντλίμπ της Συρίας, φανέρωσε την άθλια χρησιμότητα τέτοιων όπλων. Οι αντάρτες είχαν προωθηθεί στην περιοχή, απειλώντας την κυριαρχία του Άσαντ. Καθώς δεν ήταν δυνατόν να ξανακερδίσουν τα εδάφη αυτά εύκολα με συμβατικά μέσα, οι συριακές δυνάμεις φαίνεται να χρησιμοποίησαν χημικά όπλα τόσο εντός όσο και πίσω από τις γραμμές του μετώπου, πετυχαίνοντας έτσι ταυτόχρονα τόσο την ανάσχεση των δυνάμεων της αντιπολίτευσης, όσο και καταστρέφοντας τις γραμμές ανεφοδιασμού της. Αυτό ανάγκασε επίσης τους αντάρτες να περιοριστούν σε κάποιες περιοχές όπου θα μπορούσαν να σκοτωθούν σε μεγάλους αριθμούς. Την περασμένη εβδομάδα, και το 2013, φαίνεται πως ο Άσαντ αντιμετώπισε το ίδιο απελπιστικό πρόβλημα στο πεδίο της μάχης με τα χημικά όπλα. Επειδή κανένα άλλο εργαλείο δεν μπορεί να λύσει τόσο αξιόπιστα αυτό το πρόβλημα, ο υπολογισμός του αποδείχθηκε δύσκολο να αλλάξει.

Έλεγχος του πληθυσμού

Οι πόλεμοι τελικά δεν κερδίζονται μόνο στο πεδίο της μάχης, αλλά και στις πεποιθήσεις του πληθυσμού, του οποίου η υποστήριξη είναι ζωτικής σημασίας για τη διατήρηση κάθε αγώνα και για τον έλεγχο των περιοχών. Αυτό ήταν ζωτικής σημασίας στον αγώνα του Άσαντ, ο οποίος αντιμετωπίζει ένα φαινομενικά άλυτο πρόβλημα. Μετά από χρόνια αγριότητας εναντίον αμάχων, ιδίως σε στρατηγικής σημασίας περιοχές όπως η Ιντλίμπ, ένα μεγάλο μέρος του πληθυσμού δεν έχει κανένα λόγο να στηρίξει την κυβέρνησή του.

Καθώς δεν μπορεί να κερδίσει τη λαϊκή υποστήριξη, έχει υιοθετήσει μια στρατηγική που δεν διαφέρει πολύ από εκείνη του Ισλαμικού Κράτους: να τρομοκρατεί τους πολίτες σε τέτοιο βαθμό ώστε να μην στηρίζουν τις ομάδες της αντιπολίτευσης που έχουν αποδειχθεί ανίκανες να τους προστατεύσουν.

Σε αυτήν την θηριώδη κούρσα των εξοπλισμών, τα χημικά όπλα έχουν μια ψυχολογική δύναμη που υπερβαίνει κατά πολύ ακόμα και τα συμβατικά μέσα μαζικής δολοφονίας, όπως οι βόμβες-βαρέλια. Μια ιατρική μελέτη που δημοσιεύτηκε το 2006 διαπίστωσε ότι Ιρανοί επιζώντες επιθέσεων από χημικά όπλα υπέστησαν διά βίου μετα-τραυματικό στρες του οποίου η σοβαρότητα υπερβαίνει ακόμη και αυτό που προκαλεί η μάχη στην πρώτη γραμμή. Τα χημικά όπλα, με τον τρόπο αυτό, εξυπηρετούν μια πολιτική λειτουργία παρόμοια με εκείνη της μάχης: αρνούνται στην αντιπολίτευση τη νίκη.

Το πρόβλημα εξάλειψης

Ακόμη και εξελιγμένα χημικά όπλα είναι σχετικά εύκολο να κρυφτούν και να μεταφερθούν λαθραία. Επιθεωρήσεις ή άλλες μορφές επιτήρησης μπορούν να παρακολουθούν τις εγκαταστάσεις παραγωγής σε μεγάλη κλίμακα, αλλά δεν μπορούν να παρακολουθούν κάθε υπόστεγο ή τρύπα στο έδαφος. Αυτό σημαίνει ότι ακόμη και οι ηγέτες που λένε ότι έχουν παραδώσει τα χημικά τους όπλα - όπως ο Άσαντ το 2013- μπορεί να κρύψουν μικρές ποσότητες, χωρίς το φόβο της ανακάλυψης. Ο συνταγματάρχης Μουαμάρ ελ-Καντάφι της Λιβύης, παρά την παρόμοια συμφωνία, έκρυψε χημικά όπλα σε όλη τη χώρα. Το ίδιο έκανε και ο Σαντάμ Χουσεΐν, πρώην ηγέτης του Ιράκ. Τα αμερικανικά στρατεύματα που ανακάλυψαν τις κρύπτες δεκαετίες αργότερα, διαπίστωσαν ότι τα όπλα, αν και αποθηκευμένα με κακό τρόπο, ήταν ακόμα θανατηφόρα.

Για τους ηγέτες όπως ο Άσαντ, ο οποίος δικαίως φοβάται την ένοπλη εξέγερση (όπως ήταν και οι περιπτώσεις με τον συνταγματάρχη Καντάφι και τον Χουσεΐν), η αντίληψη διατήρησης ενός μυστικού αποθέματος έκτακτης ανάγκης υπερβαίνει κατά πολύ κάθε δυνητικό κόστος. Ένα μικρό απόθεμα δεν έχει την ίδια χρησιμότητα όπως ένα πλήρες οπλοστάσιο, τονίζουν οι αναλυτές. Ο Άσαντ, παραδίδοντας τη συντριπτική πλειοψηφία των αποθεμάτων και της παραγωγής του, έχασε για πάντα την ικανότητα να αναπτύξει σε μεγάλο βαθμό έναν πόλεμο μεγάλης κλίμακας, για παράδειγμα εναντίον του Ισραήλ.

Αλλά είναι λειτουργικά αδύνατο να αφαιρεθεί και το τελευταίο ίχνος χημικών χωρίς να επιλυθούν παράλληλα και οι υποκείμενοι λόγοι που κάνουν έναν ηγέτη να θέλει τα όπλα αυτά, που σημαίνει ότι ο Άσαντ πιθανότατα μόνιμα θα διατηρεί την δυνατότητα να ξεκινήσει μικρές και σπάνιες, αλλά καταστροφικές επιδρομές όπως αυτή της περασμένης εβδομάδας.

Η έλλειψη επιρροής

Για την αποτροπή χημικών επιθέσεων στη Συρία, ο κόσμος αντιμετωπίζει μια σοβαρή εκδοχή ενός προβλήματος που αντιμετωπίζει ευρύτερα εκεί: την έλλειψη επιρροής. Σε οποιαδήποτε προσπάθεια αλλαγής υπολογισμών μιας κυβέρνησης, η κρίσιμη πρόκληση είναι να επιβάλει ότι το κόστος θα υπερβαίνει όποιο όφελος των κυβερνητικών κερδών από την υπάρχουσα συμπεριφορά του. Αν ο Άσαντ θεωρεί τα χημικά όπλα τόσο σημαντικά για τη μάχη του και τις πολιτικές στρατηγικές, τότε ένας αποτελεσματικός αποτρεπτικός παράγοντας πρέπει να αλλάξει και τα δύο.

Ο Άσαντ υποβοηθείται από τις ρωσικές δυνάμεις που έχουν ενσωματωθεί τόσο καλά στον πόλεμο, ώστε τυχόν καταστροφικές επιθέσεις θα διακινδύνευαν τη δολοφονία Ρώσων, πιθανώς δημιουργώντας μια ευρύτερη σύγκρουση μεταξύ των πυρηνικών δυνάμεων. Η Ρωσία προστατεύει επίσης τον Άσαντ διπλωματικά. Αλλά ακόμη και η Μόσχα έχει δείξει ότι, όπως και κάθε μεγάλη δύναμη που προσπαθεί να διαχειριστεί ένα μικρότερο σύμμαχο, έχει περιορισμένη επιρροή στην μεσολάβησή της. Και η Ρωσία δεν είναι ο μόνος χορηγός του Άσαντ: βασίζεται, επίσης, σε σημαντική υποστήριξη από το Ιράν.

Οι στόχοι του Ιράν και της Ρωσίας στον πόλεμο διαφέρουν με τρόπους που υποβαθμίζουν την επιρροή του άλλου και θα μπορούσαν να επιτρέψουν τη χρήση χημικών όπλων, ανεξάρτητα από το αν οι κυβερνήσεις θέλουν ένα τέτοιο αποτέλεσμα. Στόχος της Μόσχας φαίνεται να είναι η διατήρηση της κυβέρνησης Άσαντ - μια στρατηγική που θα μπορούσε τελικά να απαιτεί μια πολιτική διευθέτηση, η οποία γίνεται πιο δύσκολο να επιτευχθεί όταν οι χημικές επιθέσεις κινητοποιούν τον κόσμο ενάντια στον Άσαντ. Η Τεχεράνη, εν τω μεταξύ, φαίνεται να πιέζει για τη συνολική νίκη επί της αντιπολίτευσης, η οποία ευνοεί τη χρήση χημικών όπλων. Αυτές οι οριζόντιες συμμαχίες δίνουν στον Άσαντ κίνητρα για τη χρήση χημικών όπλων, ενώ αποδυναμώνουν την ικανότητα των χορηγών του να τον περιορίσουν.

Μια αποδυναμωμένη νόρμα

Ο διεθνής κανόνας κατά των χημικών όπλων "ποτέ δεν έχει πραγματικά ισχύσει στη Μέση Ανατολή", σχολιάζει ο Stein. Οι κυβερνήσεις της Μέσης Ανατολής ξεχωρίζουν όχι μόνο για τη δημιουργία αποθεμάτων, αλλά και για τη χρήση χημικών όπλων, αν και όχι εναντίον του Ισραήλ ή εξωτερικών δυνάμεων. Η Αίγυπτος χρησιμοποίησε χημικά όπλα στην Υεμένη το 1960, όταν παρενέβη στον εμφύλιο πόλεμο της χώρας. Το Ιράκ τα χρησιμοποίησε στο εσωτερικό όσο και κατά του Ιράν, στη δεκαετία του 1980. Η κυβέρνηση του Τσαντ κατηγόρησε τις δυνάμεις της Λιβύης για χρήση χημικών όπλων κατά τη διάρκεια του πολέμου τους στη δεκαετία του 1980, αν και αυτός ο ισχυρισμός παραμένει αμφιλεγόμενος.

Η πολιτική των μεγάλων δυνάμεων έπαιξε ρόλο: Η Σοβιετική Ένωση συνέβαλε στην δημιουργία προγραμμάτων χημικών όπλων της Αιγύπτου και στην ανεκτή χρήση τους στην Υεμένη. Οι Ηνωμένες Πολιτείες ανέχθηκαν την χρήση τους από το Ιράκ εναντίον του Ιράν, αμοιβαίου εχθρού τους. Το πυρηνικό πρόγραμμα του Ισραήλ δημιούργησε επίσης μια στρατηγική ανισορροπία στην περιοχή. Τα χημικά όπλα δίνουν στα αραβικά κράτη έναν βατό αποτρεπτικό παράγοντα, που η διεθνής κοινότητα φαίνεται να θεωρεί ανεκτό ως μέσο για την αποκατάσταση της ισορροπίας αυτής.

Ο εξασθενημένος κανόνας ενθαρρύνει την χρήση χημικών όπλων από τον Άσαντ για δύο λόγους. Κατ 'αρχάς, οι διοικητές του δεν το θεωρούν τόσο ταμπού να τα αναπτύξουν και έτσι είναι λιγότερο πιθανό να αντιταχθούν. Και, δεύτερον, ο Άσαντ έχει ελάχιστα να κερδίσει διατηρώντας έναν κανόνα που ποτέ δεν λειτούργησε προς όφελός του. Τα κράτη υποστηρίζουν κανόνες όχι μόνο για το φόβο της τιμωρίας από το εξωτερικό, αλλά και με την ελπίδα ότι ο κανόνας θα περιορίσει τους πιθανούς αντιπάλους. Αλλά ο Άσαντ έχει ελάχιστους λόγους να ελπίζει ότι και άλλα αραβικά κράτη ή φορείς θα τηρήσουν έναν κανόνα που, γι 'αυτούς, σχεδόν δεν υπάρχει.

Όλα ή τίποτα

Διεξάγοντας έναν ολοκληρωτικό πόλεμο εναντίον των ανταρτών και του δικού του πληθυσμού, ο Άσαντ έχει στηρίξει τον εαυτό του σε μια σύγκρουση "όλα-ή-τίποτα". Ακόμα κι αν τα χημικά όπλα παίζουν μόνο δευτερεύοντα ρόλο στην πολιτική και στρατιωτική στρατηγική του, αντιμετωπίζει πολύ στενά περιθώρια και πολύ υψηλό διακύβευμα για να τα εγκαταλείψει χωρίς ριζική αλλαγή.

Πιο περιορισμένη δράση, όπως οι προσπάθειες αφοπλισμού της κυβέρνησης Ομπάμα ή οι πύραυλοι της κυβέρνησης Τραμπ, θα μπορούσαν να σημαίνουν ότι "στο εγγύς μέλλον, ο Μπασάρ θα σκεφτεί δύο φορές να ξαναχρησιμοποιήσει χημικά όπλα" δήλωσε ο Stein.

Πιο μακροπρόθεσμα, τέτοιες κινήσεις είναι απίθανο "να αλλάξουν τη δυναμική της σύγκρουσης" που οδηγεί στη χρήση χημικών όπλων.

Ένας γύρος πυραυλικών επιθέσεων, πρόσθεσε ο Stein, μπορεί "να κάνει τους πάντες να αισθάνονται καλύτερα, αλλά τελικά δεν αλλάζει το status quo". Όπως και με τις προηγούμενες προσπάθειες, αν κάτι δεν αλλάξει τη βαθύτερη δυναμική, λέει, "απλά καθυστερούμε στην αντιμετώπιση του θέματος".

nytimes.com