Βρετανία και ΕΕ: H ιστορία ενός δύσκολου «γάμου»
23/06/2016 20:14
ΔΕΝ ΥΠΑΡΧΟΥΝ ΣΧΟΛΙΑ
ΔΗΜΙΟΥΡΓΙΑ ΣΧΟΛΙΟΥ

Βρετανία και ΕΕ: H ιστορία ενός δύσκολου «γάμου»

Το δημοψήφισμα του Ηνωμένου Βασιλείου για την παραμονή στην ΕΕ είναι το αποκορύφωμα μιας 70χρονης σχέσης αγάπης/μίσους, γράφει ο ανταποκριτής του Guardian στην Ευρώπη, Jon Henley.

Απόρριψη και φλερτ

Όταν τα έξι ιδρυτικά μέλη της Ευρωπαϊκής Οικονομικής Κοινότητας (Γαλλία, Δυτική Γερμανία, Ιταλία, Βέλγιο, Ολλανδία και Λουξεμβούργο) υπέγραψαν τη Συνθήκη της Ρώμης το 1957 και ζήτησαν από τη Βρετανία να σκεφτεί τι μπορεί να συμβεί, η Βρετανία δήλωσε "όχι, ευχαριστώ".

Έχοντας ξεχωριστή θέση από την εμπιστοσύνη στις δικές της ιδιαιτερότητες, στις μνήμες από μία σπουδαία αυτοκρατορία και σε ένα ένδοξο πόλεμο, η Βρετανία ήταν εξάλλου μια μεγάλη δύναμη, με έδρα στο Συμβούλιο Ασφαλείας του ΟΗΕ, μια ειδική σχέση με τις ΗΠΑ, και την Κοινοπολιτεία. Αποσπασμένη από την ήπειρο φυσικά και πολιτιστικά, δεν χρειαζόταν την Ευρώπη και το έδειξε με την αποστολή ενός μεσαίου βαθμού αξιωματούχου του εμπορίου, του Ράσελ Μπρεθερτον, να υπογράψει την συνθήκη - ως παρατηρητής.

Μέχρι τις αρχές της δεκαετίας του 1960, όμως, ο Χάρολντ Μακμίλαν, ο πρωθυπουργός, είχε συνειδητοποιήσει το λάθος (είναι το εμπόριο, ηλίθιε) και άρχισε να κάνει ανοίγματα προς τις Βρυξέλλες. Αυτή τη φορά η απαξίωση προήλθε από την Ευρώπη, ή πιο συγκεκριμένα από τη Γαλλία. Το 1963, ο Σαρλ ντε Γκολ είπε "όχι". Η Βρετανία είχε "πολύ ιδιαίτερες, πολύ πρωτότυπες συνήθειες και παραδόσεις", είπε, και ήταν "πολύ διαφορετική από την ηπειρωτική Ευρώπη" - όπως θα αποδεικνυόταν, ένας αγγλοσαξονικός Δούρειος ίππος σε μια ευρωπαϊκή σταθερά.

Οι αμφιβολίες και το δράμα

Το ταξίδι του μέλιτος μόλις που είχε τελειώσει όταν άρχισαν οι διαπληκτισμοί. Ο τότε ηγέτης των Εργατικών, Χιου Γκέιτσκελ (ηγέτης του ευρωσκεπτικισμού τότε, που θεωρούσε την Ευρώπη ως μια συνωμοσία καπιταλιστών) καταφέρθηκε ενάντια στην απώλεια των "1.000 χρόνων ιστορίας". Μέσα σε ένα χρόνο, η Βρετανία ζητούσε χονδρική μεταρρύθμιση της κοινής γεωργικής πολιτικής (ΚΑΠ) και το 1975 η κυβέρνηση των Εργατικών του Χάρολντ Ουίλσον ζήτησε δημοψήφισμα.

Επτά υπουργοί των Εργατικών έκαναν εκστρατεία για το Brexit στη συνέχεια, αλλά η παθιασμένη Μάργκαρετ Θάτσερ έλαμψε θετικά υπέρ της παραμονής και τα δύο τρίτα της χώρας ψήφισαν να παραμείνει. Το Εργατικό Κόμμα του Μάικλ Φουτ έκανε το "διαζύγιο" με την Ευρώπη ένα βασικό στοιχείο της προεκλογικής του πλατφόρμας το 1983, αλλά υπέστη βαριά ήττα από τις ακόμη σε μεγάλο βαθμό φιλοευρωπαϊκές συντηρητικές δυνάμεις της Θάτσερ.

Το επόμενο έτος, η Βρετανία κέρδισε τον πρώτο σοβαρό της καβγά με την Ευρώπη: Η Θάτσερ υποστήριξε ότι οι αδικίες της ΚΑΠ σήμαιναν πως το Ηνωμένο Βασίλειο πρόσφερε πολύ περισσότερα στο λογαριασμό και ήθελε πίσω τα χρήματά της. Η Βρετανία κέρδισε την έκπτωσή της - αν και δεν ήταν τόσο μεγάλη όσο ήθελε - και η Θάτσερ κέρδισε μια πρόωρη ευρωπαϊκή φήμη ως Σιδηρά Κυρία της Βρετανίας.

Η δυναμική της σχέση από την πλευρά της Βρετανίας, εν τω μεταξύ, άλλαζε.

Οι Εργατικοί, συνειδητοποιώντας ότι η ιδέα του Προέδρου της Ευρωπαϊκής Επιτροπής Ζακ Ντελόρ για μια κοινωνική Ευρώπη μπορεί να προστατεύσει τους εργαζόμενους από τις χειρότερες επιπτώσεις του καπιταλισμού της ελεύθερης αγοράς της Θάτσερ, σιγά-σιγά συμβιβάστηκαν. Αλλά μια ιδέα γεννήθηκε στο Συντηρητικό κόμμα, ότι περισσότερο από το να είναι μια συνεταιριστική επιχείρηση στην οποία η Βρετανία είχε ένα λόγο, η Ευρώπη ήταν ένα ηπειρωτικό σχέδιο αποφασισμένο να κλέψει την κυριαρχία της.

Το 1988, μόλις δύο χρόνια αφού υπεγράφη η Ενιαία Ευρωπαϊκή Πράξη το 1986 που σάρωσε πολλά εθνικά βέτο φράζοντας το δρόμο για την ενιαία αγορά, η Θάτσερ αντιστάθηκε στην Μπριζ και χαστούκισε τις Βρυξέλλες στο πρόσωπο. Την είχαν προδώσει, είπε: Η Ευρώπη δεν ήταν απλά μια κοινή αγορά, αλλά ένα φεντεραλιστικό υπερκράτος που ήταν στα σκαριά.

Ως ολοένα και πιο απρόθυμος εταίρος, η Βρετανία - αλλά κυρίως το Συντηρητικό Κόμμα και ο αντι-ευρωπαϊκός Τύπος - σκλήρυνε τη στάση της. Αυτή ήταν μια καταχρηστική σχέση στα μάτια των επικριτών: "Η Γαλλία έλεγχε τους θεσμούς, η Γερμανία κυριάρχησε στην οικονομία, ανόητες ηπειρωτικές έννοιες όπως η 'κοινωνική αλληλεγγύη' μεταξύ της κυβέρνησης, των εργοδοτών και των συνδικάτων ήταν σε αντίθεση με τις λογικές αγγλοσαξονικές πρακτικές όπως ο αχαλίνωτος καπιταλισμός της ελεύθερης αγοράς.

Η συντριπτική έξοδος από τον ευρωπαϊκό μηχανισμό συναλλαγματικών ισοτιμιών την Μαύρη Τετάρτη του 1992 έκανε λίγα για να διορθώσει τα πράγματα. Και παρόλο που ο Τζον Μέιτζορ κέρδισε εξαιρέσεις για το ενιαίο νόμισμα και το κοινωνικό κεφάλαιο για τα δικαιώματα των εργαζομένων στο Μάαστριχτ, το ευρωσκεπτικιστικό τζίνι είχε βγει από το μπουκάλι, με αποτέλεσμα σκληρά λόγια, άγριες εξεγέρσεις και εμπρηστικά πρωτοσέλιδα (αν και λίγα ήταν σαν το συμβολικό " Up Yours Delors" [Άντε πηδήξου Ντελόρ] της Sun από το 1990). Στο τέλος, ούτε καν η ευγλωττία και η αρχική γοητεία του κατάλληλα φιλοευρωπαϊστή Τόνι Μπλερ, που εξελέγη το 1997, δεν μπορούσε να επαναφέρει τα πράγματα.

Ομολογουμένως, για τον περιστασιακό παρατηρητή, όλα έδειχναν να πηγαίνουν περίφημα. Οι αναποδιές - η διαμάχη για τις εξαγωγές βοείου κρέατος κατά τη διάρκεια της κρίσης με τη σπογγώδη εγκεφαλοπάθεια στη Βρετανία, για παράδειγμα - φαινόταν ότι θα τραβήξουν πολύ. , η twosome αγγλο-ΕΕ φαινόταν για μεγάλο χρονικό διάστημα: ο Μπλερ υποχώρησε στο κοινωνικό κεφάλαιο, οι εκκλήσεις του για μεταρρύθμιση καταχειροκροτήθηκαν σε όλη την ήπειρο, η δέσμευσή του για το έργο ήταν αδιαμφισβήτητη. Συναντήθηκε μάλιστα και με τον Ζακ Σιράκ.

Οι συνθήκες του Άμστερνταμ και της Νίκαιας, που άνοιξαν το δρόμο για την επέκταση της ΕΕ, υπογράφηκαν δεόντως το 1997 και το 2001. Το ανησυχητικό είναι ότι τα σχέδια για ένα προτεινόμενο σύνταγμα της ΕΕ διαλύθηκαν όταν τα ιδρυτικά μέλη Ολλανδία και Γαλλία τα απέρριψαν και αντικαταστάθηκαν από τη Συνθήκη της Λισαβόνας. Αλλά κατά την εποχή Μπλερ, το μεγαλύτερο μέρος του Τύπου και ένας σκληρός πυρήνας των Συντηρητικών, ωθούμενος από ένα νέο αντιευρωπαϊκό κόμμα που ονομαζόταν UKIP (τρεις έδρες στις ευρωπαϊκές εκλογές του 1999, 12 το 2004), συνέχισε να απαιτεί το διαχωρισμό. Οι Βρυξέλλες ήταν γραφειοκρατικές, αλαζονικές, σπάταλες, αντιδημοκρατικές, εναντίον των μεταρρυθμίσεων. Ήθελαν, επίσης, να ελέγχουν τους δικαστές μας, τους στρατιώτες μας, τους αγρότες μας. Η Βρετανία κυβερνιόταν από "μη εκλεγμένους ευρωκράτες", "παλαβούς αξιωματούχους των Βρυξελλών" και "μη εγκεκριμένους ευρωπαίους γραφειοκράτες" που θα ήθελαν να απαγορεύσουν τις λίβρες και τις ουγγιές, να καθορίσουν το σχήμα της μπανάνας και να απαγορεύσουν τα διώροφα λεωφορεία, να μας αναγκάσουν να φοράμε ευρω-προφυλακτικά και να μετονομάσουμε τη βρετανική σοκολάτα "vegelate".

Οδεύουμε προς τα βράχια;

Σε μια σαφή ένδειξη βιαιότητας εν όψει, ένας από τους βασικούς παράγοντες για την νικηφόρα προσφορά του Ντέιβιντ Κάμερον το 2005 να οδηγήσει τους Συντηρητικούς, αποδείχθηκε η υπόσχεση απομονωτισμού του για να απομακρύνει το κόμμα από τη βασική κεντροδεξιά ομάδα στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο, υπέρ ενός εντελώς λιγότερο "φεντεραλιστικού" κινήματος.

Και με τη ραγδαία επιδείνωση της εγγλο-ευρωπαϊκής σχέσης για μια ακόμη φορά, ο Κάμερον χρειάστηκε μόλις ένα χρόνο αφού έγινε πρωθυπουργός το 2010, πριν αναπτύξει το απόλυτο όπλο - το βέτο - σε μια σύνοδο κορυφής το 2011 όπου διακυβεύτηκαν πολλά. Ο Βρετανός ηγέτης ήταν αποφασισμένος να εμποδίσει μια πανευρωπαϊκή συνθήκη που αποσκοπεί στην διάσωση του ενιαίου νομίσματος, στον απόηχο της χρηματοπιστωτικής κρίσης.

Δύο χρόνια αργότερα, ο Κάμερον - ανησυχώντας όλο και περισσότερο για την προοπτική της απώλειας ευρωσκεπτικιστών Συντηρητικών ψηφοφόρων (και βουλευτών) προς το UKIP - υποσχέθηκε το δημοψήφισμα για την παραμονή ή όχι στην ΕΕ, αν κέρδιζε τις γενικές εκλογές του 2015. Σαν να ήθελε να επιβεβαιώσει τους φόβους του, το UKIP, πετυχαίνοντας υψηλά ποσοστά εξαιτίας της μεγάλης μετανάστευσης στην ΕΕ, τερμάτισε πρώτο στην Ευρωπαϊκή δημοσκόπηση το 2014, κερδίζοντας περίπου το 28% των ψήφων.

Και μετά από έναν τελικό, ιδιαίτερα "αιματηρό" καβγά - καθώς ο Κάμερον προσπάθησε απεγνωσμένα να διαπραγματευτεί μια 'νέα συμφωνία' για τη Βρετανία στην Ευρώπη, η οποία δεν ενδιαφερόταν πολύ για τα προβλήματα της Βρετανίας καθώς είχε να αντιμετωπίσει μια μεταναστευτική κρίση- ήρθε το πλήρωμα του χρόνου.

Έτσι, θα είναι ένας άσχημος χωρισμός, μια παθιασμένη, τρελά ρομαντική προσφορά για ανεξαρτησία και ελευθερία της εργένικης ζωής -που θα ακολουθηθεί, στη συνέχεια, κατά πάσα πιθανότητα, από χρόνια οξείας διένεξης για το ποιος θα πάρει τα έπιπλα; Ή θα είναι ένα φιλί επανασύνδεσης- μια ορθολογική απόφαση να παραμείνουμε σε αυτό που συχνά μοιάζει, στην πραγματικότητα, με έναν μάλλον κουραστικό, περιοριστικό, ακόμη και χωρίς αγάπη, βολικό γάμο - αλλά, ωστόσο, έναν γάμο που έχει φέρει και στις δύο πλευρές πολλά οφέλη; Θα το μάθουμε σύντομα.

theguardian.com