#_CRON_JOB_#
#_CRON_JOB_#
02/10/2013 07:45
ΔΗΜΙΟΥΡΓΙΑ ΣΧΟΛΙΟΥ

Το φλερτ της Αμερικής με την αυτοκαταστροφή



Οι αρνητικές συνέπειες από την αδυναμία λειτουργίας της κυβέρνησης των ΗΠΑ, ιδιαίτερα αν διαρκέσει, είναι πέρα ​​από κάθε πρόβλεψη, σχολιάζει ο Martin Wolf.

Είναι οι ΗΠΑ μια λειτουργική δημοκρατία; Αυτή την εβδομάδα, οι βουλευτές αποφάσισαν να κλείσουν ένα τμήμα της ομοσπονδιακής κυβέρνησης αντί να επιτρέψουν τη λειτουργία ενός νομοσχεδίου για την υγεία κατά τη συμφωνηθείσα στιγμή. Μπορεί να προχωρήσουν περαιτέρω; Αν δεν ψηφίσουν την αύξηση του λεγόμενου «ανώτατου ορίου του χρέους», κινδυνεύουν να προκαλέσουν χρεοκοπία στο δημόσιο χρέος των ΗΠΑ – ένα ενδεχόμενο πολύ χειρότερο από το κλείσιμο ή τις δημοσιονομικές περικοπές. Εάν η αντιπολίτευση είναι έτοιμη να προκαλέσει τέτοια ζημία στην ίδια της τη χώρα, ο περιορισμός που καθιστά λειτουργικό το έργο της δημοκρατίας έχει εκλείψει. Γιατί συνέβη αυτό; Ποιο θα μπορούσε να είναι το αποτέλεσμα; Τι πρέπει να κάνει ο πρόεδρος;

Το πρώτο ερώτημα είναι το πιο περίπλοκο. Οι Ρεπουμπλικάνοι τα κάνουν όλα αυτά προκειμένου να εμποδίσουν μια μικρή βελτίωση στο χειρότερο σύστημα υγείας για οποιαδήποτε χώρα υψηλού εισοδήματος. Η Πράξη Προστασίας των Ασθενών και της Οικονομικά Προσιτής Φροντίδας (Patient Protection and Affordable Care Act), γνωστή και ως Obamacare, βασίζεται σε μία που θεσπίστηκε το 2006 στη Μασαχουσέτη από τον τότε κυβερνήτη Μιτ Ρομνεϊ. Οι προφανώς αξιόποινοι στόχοι της είναι να καλύψει 32 εκατ. ανασφάλιστους ανθρώπους και να εξασφαλιστεί η κάλυψη των ατόμων που ήδη είναι ασφαλισμένοι. Είναι αλήθεια ότι το πρόγραμμα είναι πολύπλοκο. Αλλά βασίζεται σε ένα ελαττωματικό σύστημα. Το ότι οι περισσότεροι εργαζόμενοι έχουν ασφάλιση μέσω των εργοδοτών τους αποτελεί εμπόδιο για την ευελιξία της αγοράς εργασίας, δεδομένου ότι περιπλέκει αποφάσεις για την αποχώρηση από μια θέση εργασίας, ιδιαίτερα για τα άτομα με χρόνιες παθήσεις. Είναι μια μορφή δουλοπαροικίας.
Συγκρίνετε το σύστημα υγείας των ΗΠΑ με εκείνα των άλλων μεγάλων χωρών υψηλού εισοδήματος. Οι ΗΠΑ δαπανούν το 18 τοις εκατό του ακαθάριστου εγχώριου προϊόντος τους για την υγεία, έναντι του 12 τοις εκατό που είναι το επόμενο υψηλότερο ποσοστό που δαπανά η Γαλλία. Ο δημόσιος τομέας των ΗΠΑ δαπανά μεγαλύτερο ποσοστό του ΑΕΠ από αυτούς της Ιταλίας, του Ηνωμένου Βασιλείου, της Ιαπωνίας και του Καναδά, αν και πολλοί άνθρωποι μένουν ακάλυπτοι. Η δαπάνη στις ΗΠΑ ανά κεφαλή είναι σχεδόν 100 τοις εκατό περισσότερο από ό,τι στον Καναδά και 150 τοις εκατό περισσότερο από ό,τι στο Ηνωμένο Βασίλειο. Τι παίρνουν οι ΗΠΑ ως αντάλλαγμα; Το προσδόκιμο ζωής κατά τη γέννηση είναι το χαμηλότερο από αυτές τις χώρες, ενώ η παιδική θνησιμότητα είναι η υψηλότερη. Τα πιθανά έτη ζωής που χάνονται από άτομα ηλικίας κάτω των 70 είναι επίσης πολύ υψηλότερα. Για τους άνδρες αυτό πρέπει να οφείλεται εν μέρει σε βίαιους θανάτους. Αλλά είναι επίσης αλήθεια για τις γυναίκες.
Η ιδέα ότι κάποιος θα πρέπει να κλείσει την κυβέρνηση - ή να διακινδυνεύσει μια χρεοκοπία - για να σταματήσει την καθολική ασφάλιση, που άλλες χώρες υψηλού εισοδήματος θεωρούν δεδομένη, φαίνεται τρελή. Ίσως αυτό δείχνει πόσο ορισμένοι Ρεπουμπλικάνοι απεχθάνονται τον Μπαράκ Ομπάμα. Οι μισοί από τους βουλευτές που κάλεσαν τον Τζον Μπένερ, τον Ρεπουμπλικάνο πρόεδρο της Βουλής των Αντιπροσώπων, να μην χρηματοδοτήσει το νομοσχέδιο για την υγεία προέρχονται από τον παλιό νότο. Η αντιπάθεια της ομοσπονδιακής κυβέρνησης μπορεί να είναι μέρος της εξήγησης. Οι Ρεπουμπλικάνοι μπορεί να φοβούνται όχι ότι το πρόγραμμα θα αποτύχει, αλλά ότι θα λειτουργήσει, επιβεβαιώνοντας την αξιοπιστία της κυβέρνησης.
Και τώρα τι γίνεται; Οι διακοπές της λειτουργίας είναι σχετικά προβλέψιμες. Έχουν, επίσης, ξανασυμβεί. Η Goldman Sachs σημειώνει ότι «η μεγαλύτερη διακοπή που ισοδυναμεί με την τρέχουσα κατάσταση συνέβη το 1995 και διήρκεσε πέντε ημέρες». Η Goldman εκτιμά ότι περίπου 800.000 ομοσπονδιακοί υπάλληλοι θα πρέπει να τεθούν σε προσωρινή αργία. Μόνο οι δραστηριότητες που χρηματοδοτούνται από την ειδική διαδρομή των πιστώσεων του Κογκρέσου - περίπου το ένα τρίτο των ομοσπονδιακών δαπανών - θα επηρεαστούν. Λίγο περισσότερες από τις μισές από αυτές τις δραστηριότητες στο πλαίσιο αυτής της κατηγορίας είναι πιθανό να εξαιρούνται. Σε τομείς που δεν εξαιρούνται, οι μισθοί των εργαζομένων θα πρέπει να ακυρωθούν κατά τη διακοπή, αλλά οι περισσότερες προμήθειες αγαθών και υπηρεσιών στη συνέχεια θα γίνονται καλά. Ωστόσο, αυτό θα εξακολουθεί να είναι μια ενόχληση. Έτσι, οι περισσότεροι αναλυτές υποθέτουν η διακοπή αυτή δεν θα διαρκέσει πολύ καιρό. Η Goldman εκτιμά ότι ένα διήμερο κλείσιμο θα μειώσει την ανάπτυξη κατά το τέταρτο τρίμηνο κατά 0,1 ποσοστιαίες μονάδες σε ετήσια βάση, ενώ η διακοπή μιας εβδομάδας θα κόστιζε 0,3 ποσοστιαίες μονάδες.
Τώρα, σκεφτείτε το ανώτατο όριο του χρέους. Σύμφωνα με την Goldman, χωρίς αύξηση του ανώτατου ορίου, το Υπουργείο Οικονομικών δεν θα είναι πλέον σε θέση να εκδώσει το χρέος από τις 17 Οκτωβρίου και θα εξαντλεί τα μετρητά του μέχρι το τέλος του μήνα. Υπάρχει μεγάλη σύγχυση σχετικά με το τι θα συνέβαινε εάν το Υπουργείο Οικονομικών ξέμενε από μετρητά και δεν θα μπορούσε να αυξήσει το χρέος. Η αισιόδοξη άποψη είναι ότι θα μπορούσε να καλύψει τις προτεραιότητές του, συμπεριλαμβανομένης της εξυπηρέτησης του χρέους, με τη διαχείριση των πληρωμών του. Αν ναι , δεν χρειάζεται να γίνει καμιά χρεοκοπία. Ο Jack Balkin του Πανεπιστημίου Yale υποστηρίζει ακριβώς αυτό. Η απαισιόδοξη άποψη είναι ότι η διαχείριση των ταμειακών ροών του με τέτοιο τρόπο θα ήταν παράνομο και, ενδεχομένως, αδύνατο - αν μη τι άλλο επειδή οι εισπράξεις μετρητών κυμαίνονται σημαντικά. Όμως, το Υπουργείο Οικονομικών, παίζοντας ένα ριψοκίνδυνο παιχνίδι, θα υποστήριζε την απαισιόδοξη υπόθεση, ακόμη και αν πίστευε ότι θα μπορούσε να το αντιμετωπίσει.
Στην καλύτερη περίπτωση, η αποτυχία να αυξηθεί το ανώτατο όριο του χρέους θα απαιτούσε μια απότομη περικοπή των δαπανών. Στη χειρότερη περίπτωση, οι ΗΠΑ θα χρεοκοπούσαν. Οι αναλυτές της Bank of America Merrill Lynch υποστηρίζουν ότι η επίτευξη του ανώτατου ορίου θα απαιτήσει από τις ΗΠΑ να ισοσκελίσει τον προϋπολογισμό της άμεσα, μειώνοντας τις δαπάνες κατά περίπου 20 τοις εκατό, ή 4 τοις εκατό του ΑΕΠ. Αυτό θα ωθήσει τις ΗΠΑ σε μια άλλη ύφεση - ακόμη και αν δεν γίνει χρεοκοπία. Οι συνέπειες μιας πραγματικής χρεοκοπίας, ιδιαίτερα μιας που θα κρατούσε για κάποιο χρονικό διάστημα, είναι πέρα ​​από κάθε πρόβλεψη. Σε αντίθεση με μια διακοπή, είναι γεγονός ότι δεν υπάρχει προηγούμενο. Η ιδέα είναι αυτοκτονική.
Λοιπόν, τι πρέπει να κάνει η κυβέρνηση; Σε μια δημοκρατία, οι άνθρωποι ανατρέπουν νόμους κερδίζοντας τις εκλογές, δεν απειλούν με το κλείσιμο της κυβέρνησης ή ακόμα και με μια ολοκληρωτική χρεοκοπία. Είναι αδύνατο να λειτουργήσει η κυβέρνηση μιας σοβαρής χώρας υπό τέτοιου είδους εκβιαστικές απειλές. Κάθε φορά που η κυβέρνηση ενδίδει, συγκεντρώνει μεγαλύτερη δυσκολία για τον εαυτό της. Θα πρέπει να σταματήσει να το κάνει αυτό. Ορισμένοι υποστηρίζουν ότι η 14η τροποποίηση του Συντάγματος, η οποία ορίζει ότι «η εγκυρότητα του δημόσιου χρέους των Ηνωμένων Πολιτειών, που επιτρέπεται από το νόμο ... δεν πρέπει να τίθεται υπό αμφισβήτηση», δίνει στον πρόεδρο την εξουσία που χρειάζεται για να δανειστεί, προκειμένου να εξαγοράσει το χρέος. Αλλά μια τέτοια προεδρική ενέργεια θα ήταν επικίνδυνη. Το Ανώτατο Δικαστήριο θα μπορούσε να στηρίξει τον πρόεδρο, αλλά μια συνταγματική κρίση θα μπορούσε να βλάψει την ικανότητα των ΗΠΑ να δανείζονται με ευνοϊκούς όρους. Και πάλι, η έξυπνη πρόταση για το κόψιμο ενός νομίσματος ενός τρισεκατομμυρίου δολαρίων που θα χρησιμοποιηθεί ως εγγύηση στην Ομοσπονδιακή Τράπεζα των ΗΠΑ, θα μπορούσε να προκαλέσει χάος.
Τα ριψοκίνδυνα παιχνίδια με αξιόπιστα απερίσκεπτους ανθρώπους είναι πάντα τρομακτικά. Όμως, η κυβέρνηση δεν μπορεί να ενδώσει. Παραμένω, όπως ο Ουίνστον Τσόρτσιλ, αισιόδοξος: οι ΗΠΑ θα κάνουν το σωστό στο τέλος, αν και όχι προτού να εξαντλήσουν πρώτα όλες τις εναλλακτικές λύσεις.

http://www.ft.com/intl/cms/s/0/bca4c114-29d8-11e3-bbb8-00144feab7de.html#axzz2gTGBMKmB

 

ΣΧΟΛΙΑ

  1. Στέργιος avatar
    Στέργιος 02/10/2013 08:14:30

    Οι μνημονιακές δυνάμεις και οι Ευρωπαίοι πάτρωνές τους μάς λένε 4 χρόνια τώρα ότι υπάρχει κίνδυνος να φαλιρίσει το ελληνικό κράτος και να καταστραφεί η Ελλάδα, παρασύροντας στον γκρεμό ολόκληρη την Ευρώπη, τον υπόλοιπο κόσμο, και ίσως και άλλους πλανήτες.

    Χθες φαλίρισε το αμερικανικό κράτος και δεν κουνήθηκε ΦΥΛΛΟ!
    Τι να συμπεράνω; Ότι η Ελλάδα είναι απείρως σημαντικότερη χώρα από ό,τι οι ΗΠΑ; Ή ότι όλη αυτή η ιστορία τής κρίσης είναι μια φτιαχτή κρίση;

ΑΠΟΣΤΟΛΗ ΣΧΟΛΙΟΥ

Τα δεδομένα σας είναι ασφαλή! H διεύθυνση email δε θα δημοσιευθεί. Τα στοιχεία θα χρησιμοποιηθούν αποκλειστικά για τη δυνατότητα σχολιασμού στο antinews.gr .

Tα πεδία με αστερίσκο (*) είναι υποχρεωτικά.