Το μεγαλύτερο ανθρώπινο επίτευγμα
27/12/2014 13:01
ΔΕΝ ΥΠΑΡΧΟΥΝ ΣΧΟΛΙΑ
ΔΗΜΙΟΥΡΓΙΑ ΣΧΟΛΙΟΥ

Το μεγαλύτερο ανθρώπινο επίτευγμα

Το υψηλότερο προσδόκιμο ζωής που καταγράφηκε για τις γυναίκες σε όλο τον κόσμο έχει αυξηθεί κατά ένα έτος κάθε τέσσερα χρόνια, από το 1840. Αυτή η ανυποχώρητη πρόοδος της μακροζωίας είναι, αναμφισβήτητα, η πιο σημαντική από όλες τις αλλαγές στην ανθρώπινη ζωή κατά τους τελευταίους δύο αιώνες, γράφει ο Martin Wolf.

Τα κέρδη στον τομέα της υγείας είναι επίσης ευρέως διαδεδομένα: «Η Ινδία σήμερα έχει μεγαλύτερο προσδόκιμο ζωής από τη Σκωτία του 1945 - παρά το κατά κεφαλήν εισόδημα που είχε επιτύχει η Βρετανία ήδη από το 1860. «Αυτή η παρατήρηση προέρχεται από ένα υπέροχο βιβλίο, με τίτλο «Η μεγάλη διαφυγή: υγεία, πλούτος και η προέλευση της ανισότητας», του Angus Deaton από το Πανεπιστήμιο του Πρίνστον, που κυκλοφόρησε πέρυσι, και το οποίο τεκμηριώνει την επανάσταση τόσο στην υγεία όσο και στον πλούτο από τις αρχές του 19ου αιώνα. Εκ των δύο, το πρώτο είναι το πιο σημαντικό. Και ποιος δεν θα εγκατέλειπε πολλές υλικές ανέσεις, εάν, σε αντάλλαγμα, θα μπορούσε να αποφύγει την αγωνία του να βλέπει τα παιδιά του να πεθαίνουν ή να απολαμβάνει τη συντροφιά των αγαπημένων του σε μεγάλη ηλικία;

Καμία ευλογία δεν είναι απλή. Η παρατεταμένη επιβίωση «χωρίς δόντια, χωρίς μάτια, χωρίς γεύση, χωρίς τα πάντα» δεν είναι ούτε αξιοζήλευτη, ούτε επιθυμητή. Ωστόσο, η επανάσταση στον τομέα της υγείας εξακολουθεί να είναι μια ευλογία. Όπως σημειώνει ο καθηγητής Deaton: «Από όλα τα πράγματα που κάνουν τη ζωή να αξίζει, τα επιπλέον χρόνια ζωής είναι σίγουρα ένα από τα πιο πολύτιμα». Κάποιος του οποίου το βιοτικό επίπεδο είναι διπλάσιο και αναμένει να ζήσει δύο φορές περισσότερο από κάποιον άλλον θα μπορούσε ακόμη και να θεωρείται ότι είναι σε καλύτερη θέση κατά τέσσερις φορές.

Τι έχει συμβεί, λοιπόν;

Ας ξεκινήσουμε με τα ποσοστά θνησιμότητας (θάνατοι ανά χιλιάδες) στην πάροδο του χρόνου, τριών χωρών υψηλού εισοδήματος σήμερα: της Σουηδίας το 1751, των ΗΠΑ το 1933 και της Ολλανδίας και των ΗΠΑ το 2000. Το 1751, το ποσοστό θνησιμότητας των νεογέννητων Σουηδών ήταν περισσότερο από 160 ανά χίλια άτομα. Ήταν περισσότερο από 40 τοις χιλίοις στις ΗΠΑ το 1933. Μέχρι το 2000 ήταν κάτω από 10 τοις χιλίοις. Στους επόμενους αιώνες τα ποσοστά θνησιμότητας έχουν γίνει σταθερά χαμηλότερα με την πάροδο του χρόνου, με τα χαμηλότερα ποσοστά απ 'όλα για τα παιδιά ηλικίας περίπου 10 ετών. Σήμερα βλέπουμε μια αύξηση των ποσοστών θνησιμότητας στα τέλη της εφηβείας, σε μεγάλο βαθμό εξαιτίας και της ριψοκίνδυνης συμπεριφοράς των νέων ανδρών. Μετά από μία επίπεδη γραμμή στα τέλη της δεκαετίας του '20 και στις αρχές του '30, τα ποσοστά θνησιμότητας αυξάνονται, αλλά δεν αγγίζουν το 10 τοις χιλίοις πριν την ηλικία των 60. Τα ποσοστά θνησιμότητας των ΗΠΑ είναι υψηλότερα από εκείνα των Κάτω Χωρών, εκτός από τους άνω των 80 ετών. Εκεί είναι όπου οι ΗΠΑ επικεντρώνουν τους πόρους τους.

Το 1850 το προσδόκιμο ζωής ήταν περίπου 40 ετών στην Αγγλία και την Ουαλία. Σήμερα είναι κοντά στα 80. Στην περίπτωση της Ιταλίας έχει αυξηθεί από 30 το 1875 σε πάνω από το αγγλικό επίπεδο. Σημαντικές είναι επίσης οι καταστροφικές επιπτώσεις της ισπανικής επιδημίας γρίπης του 1918. Αυτό εξηγείται από το πώς υπολογίζεται το προσδόκιμο ζωής: η παραδοχή είναι ότι οι κίνδυνοι θανάτου σε μια συγκεκριμένη ηλικία παράγονται από την ηλικία του θανάτου του πληθυσμού σε έναν συγκεκριμένη χρόνο. Το 1918 ένα μεγάλο ποσοστό νέων ανθρώπων έχασαν τη ζωή τους στην επιδημία.

Αυτό μείωσε το προσδόκιμο ζωής δραστικά. Αλλά εκείνοι που γεννήθηκαν το 1918 έζησαν πολύ περισσότερο από όσο δείχνουν τα στοιχεία αυτά. Ομοίως, ένα μικρό ποσοστό του πληθυσμού της Αγγλίας και της Ουαλίας στην πραγματικότητα πέθανε στα 40 του το 1850. Αντ 'αυτού, ένας μεγάλος αριθμός πέθανε στη βρεφική ηλικία και πολλοί έζησαν περισσότερο από τα 60 τους. Το σαράντα ήταν απλώς η μέση ηλικία θανάτου. Τέλος, σημειώνει ο καθηγητής Deaton: «η διάσωση των παιδιών έχει μεγαλύτερη επίδραση στο προσδόκιμο ζωής από ό,τι η διάσωση των ηλικιωμένων».

Η επανάσταση της υγείας έχει εξαπλωθεί σε όλο τον κόσμο από τα μέσα του 20ου αιώνα - δραματικά στην ανατολική Ασία- αλλά δυστυχώς όχι και στην υποσαχάρια Αφρική, εν μέρει λόγω του HIV/AIDS. Ένα σημαντικό στοιχείο υπήρξε η κατάρρευση της παιδικής θνησιμότητας. Σύμφωνα με την ιστοσελίδα Gapminder, η θνησιμότητα στα παιδιά της Ινδίας κάτω των πέντε ετών μειώθηκε από 267 τοις χιλίοις το 1950 σε 56 το 2012. Κατά την ίδια περίοδο μειώθηκε από 317 σε 14 στην Κίνα. Αυτές οι βελτιώσεις σημειώθηκαν σε πολύ χαμηλότερα επίπεδα εισοδήματος απ’ ότι στις σημερινές χώρες υψηλού εισοδήματος. Αυτό συμβαίνει εν μέρει λόγω της βελτίωσης των γνώσεων (όπως η ενυδάτωση από το στόμα, για παράδειγμα), εν μέρει λόγω της ιατρικής τεχνολογίας (όπως οι εμβολιασμοί) και εν μέρει λόγω των δημόσιων υπηρεσιών (όπως το καθαρό νερό και οι εγκαταστάσεις υγιεινής).

Δυστυχώς, οι βελτιώσεις δεν είναι τόσο πλήρεις όσο θα έπρεπε. Στην Αγκόλα η θνησιμότητα κάτω των πέντε ετών είναι 164 τοις χιλίοις. Στη Νιγηρία είναι 124. Ωστόσο, αυτές είναι σχετικά εύπορες χώρες. Σε γενικές γραμμές, υπάρχει μια σχέση μεταξύ της ευημερίας και της υγείας. Ωστόσο, η μεγαλύτερη ευημερία δεν είναι ούτε αναγκαία ούτε επαρκής συνθήκη για τη βελτίωση της υγείας. Απλά την κάνει μάλλον πιο εύκολη.

Η επανάσταση της υγείας δεν είναι απλά ένα αγαθό από μόνη της. Έχει ευεργετικές συνέπειες, η σημαντικότερη εκ των οποίων είναι η μεταμόρφωση της ζωής των γυναικών. Καθώς μειώνεται η παιδική θνησιμότητα, το ίδιο συμβαίνει και με την γονιμότητα: λιγότερες γεννήσεις απαιτούνται για να επιτευχθεί ένα δεδομένο μέγεθος οικογένειας. Αυτό ισχύει ανεξάρτητα από τη θρησκεία: στο μουσουλμανικό Ιράν, για παράδειγμα, ο αριθμός των παιδιών ανά γυναίκα έπεσε από 6,5 το 1980 σε 1,9 το 2012. Ομοίως, στην Καθολική Βραζιλία μειώθηκε από 6,2 το 1960 σε 1,8 το 2012. Καθώς οι γυναίκες ζουν περισσότερο και έχουν λιγότερα παιδιά, μπορούν να επενδύσουν περισσότερο σε κάθε παιδί και να ακολουθήσουν τη δική τους σταδιοδρομία. Έτσι, η επανάσταση για την υγεία ενισχύει μια άλλη από τις επαναστάσεις της εποχής μας: την αλλαγή του ρόλου των γυναικών.

Τι έχει οδηγήσει τις βελτιώσεις στον τομέα της υγείας, ιδιαίτερα στη μέση ηλικία; Η μείωση του καπνίσματος είναι ένας παράγοντας. Οι βελτιωμένες θεραπείες για τις καρδιακές νόσους είναι ένας άλλος. Ακόμα και ο καρκίνος, υποκύπτει στις θεραπείες. Ολοένα και περισσότερο, σε χώρες υψηλού εισοδήματος, οι υπόλοιπες ασθένειες είναι αυτές του γήρατος, συμπεριλαμβανομένης της άνοιας. Αλλά στις περισσότερες αναπτυσσόμενες χώρες, οι παλιές συμφορές τελειώνουν, συμπεριλαμβανομένων της κακής υγιεινής, του μολυσμένου νερού και της ελονοσίας.

Ωστόσο, για όσα απομένει να γίνουν και όλη την ανισότητα των υπηρεσιών υγείας σε όλο τον κόσμο, είναι σημαντικό να εκτιμήσουμε τη μεγάλη και ολοένα και πιο ευρεία βελτίωση στην υγεία. Ένα αυξανόμενο ποσοστό της ανθρωπότητας έχει μια καλή ευκαιρία να ζήσει υγιεινά την περίοδο που παραδοσιακά θεωρείται ως το γήρας. Ένα αυξανόμενο ποσοστό παιδιών φθάνει στην ωριμότητα. Δεν μπορούμε να ξεφύγουμε από το θάνατο. Αλλά κρατιόμαστε μακριά από τον έλεγχό του για όλο και μεγαλύτερο διάστημα. Κι αυτό είναι που πρέπει να γιορτάζουμε.

www.ft.com

ΣΧΟΛΙΑ

Δεν υπάρχουν σχόλια στο άρθρο! Γράψτε το πρώτο σχόλιο!

ΑΠΟΣΤΟΛΗ ΣΧΟΛΙΟΥ

Τα δεδομένα σας είναι ασφαλή! H διεύθυνση email δε θα δημοσιευθεί. Τα στοιχεία θα χρησιμοποιηθούν αποκλειστικά για τη δυνατότητα σχολιασμού στο antinews.gr .

Tα πεδία με αστερίσκο (*) είναι υποχρεωτικά.