#_CRON_JOB_#
#_CRON_JOB_#
12/05/2013 19:35
ΔΗΜΙΟΥΡΓΙΑ ΣΧΟΛΙΟΥ

Ευρωπαϊκή παρακμή ή μήπως όχι;



Μπορεί να φαίνεται ότι η Ευρώπη είναι σε αποσύνθεση. Αλλά τα πράγματα είναι πολύ καλύτερα από ό,τι φαίνονται, σχολιάζουν στο Foreign Policy οι Mark Leonard και Hans Kundnani.

«Η Ευρώπη είναι ιστορία»

Αυτές τις μέρες, πολλοί μιλούν για την Ευρώπη σαν να μην έχει καμία σημασία. Ο αμερικανός δημοσιογράφος Φαρίντ Ζακαρία σχολίασε ότι «μπορεί κάλλιστα να αποδειχθεί ότι η πιο σημαντική τάση της επόμενης δεκαετίας θα είναι η οικονομική παρακμή της Ευρώπης». Σύμφωνα με τον μελετητή Σιγκαπούρης Kishore Mahbubani, η Ευρώπη «δεν καταλαβαίνει πόσο άσχετη γίνεται με τον υπόλοιπο κόσμο». Δεν πέρασε ούτε μέρα στην τελευταία προεκλογική εκστρατεία στις ΗΠΑ, χωρίς ο Μιτ Ρόμνεϊ να κατηγορήσει τον Μπαράκ Ομπάμα ότι μετατρέπει τις ΗΠΑ σε ένα «ευρωπαϊκό κοινωνικό κράτος πρόνοιας». Με την αναιμική ανάπτυξη, τη συνεχιζόμενη κρίση και την πολυπλοκότητα της διαδικασίας λήψης αποφάσεων, η Ευρώπη είναι ομολογουμένως ένας καλός στόχος. Και η εντυπωσιακή άνοδος των χωρών όπως η Βραζιλία και η Κίνα τα τελευταία χρόνια έχει οδηγήσει πολλούς να πιστεύουν ότι ο Παλιός Κόσμος προορίζεται για τον παροιμιώδη κάδο απορριμμάτων της ιστορίας. Αλλά οι πεσιμιστές καλά θα κάνουν να θυμηθούν κάποια επίμονα γεγονότα. Η Ευρωπαϊκή Ένωση όχι μόνο έχει παραμένει η μεγαλύτερη ενιαία οικονομία στον κόσμο, αλλά έχει επίσης τον δεύτερο υψηλότερο προϋπολογισμό του κόσμου στην άμυνα μετά τις Ηνωμένες Πολιτείες, με πάνω από 66.000 στρατεύματα να έχουν αναπτυχθεί σε όλο τον κόσμο και περίπου 57.000 διπλωμάτες (η Ινδία έχει περίπου 600). Το ΑΕΠ της ΕΕ κατά κεφαλήν σε μονάδες αγοραστικής δύναμης εξακολουθεί να είναι σχεδόν τέσσερις φορές μεγαλύτερο από αυτό της Κίνας, τρεις φορές από της Βραζιλίας και σχεδόν εννέα φορές από της Ινδίας. Αν αυτή είναι πτώση, σίγουρα είναι καλύτερα από το να ζεις σε μια ανερχόμενη δύναμη.

Η δύναμή της, βέβαια, δεν εξαρτάται μόνο από αυτούς τους πόρους, αλλά και από την ικανότητα να τους μετατρέπει σε αποτελέσματα. Και εδώ η Ευρώπη προσφέρει: Πράγματι, καμία άλλη δύναμη εκτός από τις Ηνωμένες Πολιτείες δεν είχε τέτοια επιρροή στον κόσμο τα τελευταία 20 χρόνια. Από το τέλος του Ψυχρού Πολέμου, η ΕΕ έχει επεκταθεί ειρηνικά για να συμπεριλάβει 15 νέα κράτη μέλη και έχει αλλάξει μεγάλο μέρος της γειτονιάς της με τη μείωση των εθνοτικών συγκρούσεων, την εξαγωγή του κράτους δικαίου, καθώς και τις αναπτυσσόμενες οικονομίες από τη Βαλτική έως τα Βαλκάνια. Συγκρίνετε αυτό με την Κίνα, η ανάπτυξη της οποίας προκαλεί φόβο και αντίσταση σε όλη την Ασία. Σε παγκόσμιο επίπεδο, πολλοί από τους κανόνες και τους θεσμούς που κρατούν τις αγορές και ρυθμίζουν το παγκόσμιο εμπόριο, τις εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα και τη δίωξη των καταπατητών των ανθρωπίνων δικαιωμάτων δημιουργήθηκαν από την Ευρωπαϊκή Ένωση. Ποιος βρίσκεται πίσω από τον Παγκόσμιο Οργανισμό Εμπορίου και το Διεθνές Ποινικό Δικαστήριο; Δεν είναι οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Κίνα. Η Ευρώπη έχει ανοίξει το δρόμο προς μια μελλοντική διαχείριση από επιτροπές και πολιτικούς και όχι από στρατιώτες και ισχυρούς.

Ναι, η ΕΕ αντιμετωπίζει σήμερα μια υπαρξιακή κρίση. Ακόμη και ενώ αγωνίζεται, ωστόσο, συμβάλλει περισσότερο από άλλες δυνάμεις στην επίλυση τόσο των περιφερειακών συγκρούσεων όσο και των παγκόσμιων προβλημάτων. Όταν οι αραβικές επαναστάσεις ξέσπασαν το 2011, η δήθεν πτωχευμένη ΕΕ υποσχέθηκε περισσότερα χρήματα για να υποστηρίξει τη δημοκρατία στην Αίγυπτο και την Τυνησία από ό,τι οι Ηνωμένες Πολιτείες. Όταν ο Μουαμάρ αλ-Καντάφι ήταν έτοιμος να πραγματοποιήσει μια σφαγή στη Βεγγάζη το Μάρτιο του 2011, ήταν η Γαλλία και η Βρετανία που ηγήθηκαν στο μέτωπο. Φέτος, η Γαλλία ανέλαβε δράση για να αποφευχθεί η κατάληψη του νότιου Μάλι από τζιχαντιστές και λαθρεμπόρους ναρκωτικών. Οι Ευρωπαίοι μπορεί να μην έχουν κάνει αρκετά για να σταματήσουν τη σύγκρουση στη Συρία, αλλά έκαναν όσα κανείς άλλος σε αυτή την τραγική ιστορία.

Κατά μία έννοια, είναι αλήθεια ότι η Ευρώπη βρίσκεται σε μια αναπόφευκτη συρρίκνωση. Επί τέσσερις αιώνες, η Ευρώπη ήταν η κυρίαρχη δύναμη στις διεθνείς σχέσεις. Ήταν το σπίτι της Αναγέννησης και του Διαφωτισμού. Βιομηχανοποιήθηκε πρώτη και αποίκισε μεγάλο μέρος του κόσμου. Ως αποτέλεσμα, μέχρι τον 20ο αιώνα, όλες οι μεγάλες δυνάμεις του κόσμου ήταν ευρωπαϊκές. Ήταν αναπόφευκτο - και επιθυμητό – το ότι και άλλοι παίκτες θα μείωναν σταδιακά το χάσμα πλούτου και δύναμης με την πάροδο του χρόνου. Από το Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο, αυτή η διαδικασία να προφτάσουν έχει επιταχυνθεί. Όμως, οι Ευρωπαίοι επωφελούνται από αυτή: μέσω της οικονομικής αλληλεξάρτησής τους με ανερχόμενες δυνάμεις, συμπεριλαμβανομένων και εκείνων της Ασίας, οι Ευρωπαίοι εξακολουθούν να αυξάνουν το ΑΕΠ τους και να βελτιώνουν την ποιότητα ζωής τους. Με άλλα λόγια, όπως οι Ηνωμένες Πολιτείες - και σε αντίθεση, για παράδειγμα, με τη Ρωσία στα ανατολικά σύνορα της ηπείρου - η Ευρώπη βρίσκεται σε σχετική -αν και όχι απόλυτη- παρακμή.

Η ΕΕ είναι ένα εντελώς πρωτόγνωρο φαινόμενο στο παγκόσμιο γίγνεσθαι: ένα έργο πολιτικό, οικονομικό και πάνω απ 'όλα νόμιμο, ενσωμάτωσης 27 χωρών οι οποίες είχαν μια μακρά ιστορία πολέμων μεταξύ τους. Αυτό που προέκυψε δεν είναι ούτε ένας διακυβερνητικός οργανισμός, ούτε ένα υπερκράτος, αλλά ένα νέο μοντέλο που αντλεί πόρους και κυριαρχία από μια αγορά μεγέθους  ηπείρου και την κοινή νομοθεσία και τους προϋπολογισμούς για την αντιμετώπιση διεθνικών απειλών, από το οργανωμένο έγκλημα μέχρι την αλλαγή του κλίματος. Το πιο σημαντικό, η ΕΕ έχει προκαλέσει επανάσταση στον τρόπο που σκέφτονται τα μέλη της σχετικά με την ασφάλεια, αντικαθιστώντας τις παλιές παραδόσεις των πολιτικών ισοζυγίου εξουσίας και χωρίς να παρεμβαίνει στις εσωτερικές υποθέσεις, με ένα νέο μοντέλο σύμφωνα με το οποίο η ασφάλεια για όλους είναι εγγυημένη μέσω της συνεργασίας. Αυτό το πείραμα είναι τώρα σε μια κρίσιμη στιγμή και αντιμετωπίζει σοβαρές, σύνθετες προκλήσεις - κάποιες σχετίζονται με το μοναδικό χαρακτήρα του, ενώ κάποιες τις αντιμετωπίζουν και άλλες μεγάλες δυνάμεις, ιδιαίτερα η Ιαπωνία και οι Ηνωμένες Πολιτείες. Αλλά τα προβλήματα της ΕΕ δεν είναι ακριβώς σενάρια καταστροφής.

«Η ευρωζώνη είναι οικονομική υπόθεση»

Μόνο ένα μέρος της. Πολλοί περιγράφουν την ευρωζώνη, τις 17 χώρες που μοιράζονται το ευρώ ως κοινό νόμισμα, ως μια οικονομική καταστροφή. Ως σύνολο, ωστόσο, έχει χαμηλότερο χρέος και μια πιο ανταγωνιστική οικονομία από ό,τι πολλά άλλα μέρη του κόσμου. Για παράδειγμα, τα έργα του Διεθνούς Νομισματικού Ταμείου που συνδύαζαν το 2013 το έλλειμμα των κυβερνήσεων της ευρωζώνης ως ποσοστό του ΑΕΠ θα είναι 2,6 τοις εκατό - περίπου το ένα τρίτο εκείνου των Ηνωμένων Πολιτειών. Το ακαθάριστο δημόσιο χρέος ως ποσοστό του ΑΕΠ είναι περίπου ίδιο με τις Ηνωμένες Πολιτείες και πολύ χαμηλότερο από ότι στην Ιαπωνία.

Ούτε είναι η Ευρώπη στο σύνολό της μη ανταγωνιστική. Στην πραγματικότητα, σύμφωνα με την τελευταία έκδοση του Δείκτη Παγκόσμιας Ανταγωνιστικότητας του Παγκόσμιου Οικονομικού Φόρουμ, τρεις χώρες της ευρωζώνης (Φινλανδία, Κάτω Χώρες και Γερμανία) και άλλα δύο κράτη μέλη της ΕΕ (Βρετανία, Σουηδία) είναι μεταξύ των 10 πιο ανταγωνιστικών οικονομιών του κόσμου. Η Κίνα κατατάσσεται 29η. Η ευρωζώνη αντιπροσωπεύει το 15,6 τοις εκατό των εξαγωγών στον κόσμο, πολύ πάνω από 8,3 τοις εκατό στις Ηνωμένες Πολιτείες και 4,6 τοις εκατό για την Ιαπωνία. Και σε αντίθεση με τις Ηνωμένες Πολιτείες, το ισοζύγιο τρεχουσών συναλλαγών της είναι περίπου σε ισορροπία με τον υπόλοιπο κόσμο.

Τα στοιχεία αυτά δείχνουν ότι, παρά τις τραγικές αντιπαραγωγικές πολιτικές που επιβάλλονται στις χρεωμένες χώρες της Ευρώπης και παρά το ό,τι συμβαίνει με το ευρώ, η ευρωπαϊκή οικονομία είναι κατά βάση υγιής. Οι ευρωπαϊκές εταιρείες είναι μεταξύ των πιο επιτυχημένων εξαγωγέων οπουδήποτε. Η Airbus ανταγωνίζεται με την Boeing. Η Volkswagen είναι η τρίτη μεγαλύτερη αυτοκινητοβιομηχανία στον κόσμο και αναμένεται να επεκτείνει την ηγετική της θέση στις πωλήσεις, ξεπερνώντας την Toyota και τη General Motors μέσα στα επόμενα πέντε χρόνια. Και οι ευρωπαϊκές μάρκες πολυτελείας (πολλές από τις οποίες προέρχονται από την χτυπημένη από την Ιταλία) είναι περιζήτητες σε όλο τον κόσμο. Η Ευρώπη έχει υψηλά εξειδικευμένο εργατικό δυναμικό, με τα πανεπιστήμιά της να έρχονται δεύτερα μόνο μετά την Αμερική, με καλά αναπτυγμένα συστήματα επαγγελματικής κατάρτισης, ισχυρή παρουσία των γυναικών στο εργατικό δυναμικό, καθώς και άριστη υποδομή. Το οικονομικό μοντέλο της Ευρώπης δεν είναι μη βιώσιμο μόνο και μόνο επειδή η αύξηση του ΑΕΠ της έχει επιβραδυνθεί τελευταία.

Η πραγματική διαφορά μεταξύ της ευρωζώνης και των Ηνωμένων Πολιτειών ή την Ιαπωνία είναι ότι έχει εσωτερικές ανισορροπίες, αλλά δεν είναι μια χώρα, και ότι έχει ένα κοινό νόμισμα, αλλά όχι κοινό ταμείο. Οι χρηματοπιστωτικές αγορές λοιπόν κοιτάζουν τα χειρότερα στοιχεία των επιμέρους χωρών - ας πούμε, την Ελλάδα ή την Ιταλία - και όχι τα συγκεντρωτικά στοιχεία. Λόγω της αβεβαιότητας σχετικά με το αν οι πιστώτριες χώρες της ευρωζώνης θα εξοφλήσουν τους οφειλέτες τους, τα spreads της – δηλαδή η διαφορά των αποδόσεων των ομολόγων μεταξύ των χωρών με διαφορετικές αξιολογήσεις πιστοληπτικής ικανότητας - έχουν αυξηθεί από την έναρξη της κρίσης. Πιστώτριες χώρες όπως η Γερμανία, έχουν τους πόρους για να διασώσουν τους οφειλέτες, αλλά επιμένοντας σε μέτρα λιτότητας, παγιδεύουν τις χώρες οφειλέτες, όπως η Ισπανία, σε ένα φαύλο κύκλο χρέους-αποπληθωρισμού. Κανείς δεν ξέρει αν η ευρωζώνη θα είναι σε θέση να ξεπεράσει αυτές τις προκλήσεις, αλλά οι ειδήμονες οι οποίοι προέβλεψαν με βεβαιότητα μια «Grexit» ή μια πλήρη διάλυση του ενιαίου νομίσματος έχουν διαψευστεί μέχρι τώρα. Πάνω απ 'όλα, η ευρωκρίση είναι ένα πολιτικό πρόβλημα και όχι οικονομικό.

«Οι Ευρωπαίοι είναι από την Αφροδίτη»

Μετά βίας. Το 2002, Αμερικανός συγγραφέας Ρόμπερτ Κέιγκαν έγραψε το περίφημο «οι  Αμερικανοί είναι από τον Άρη και οι Ευρωπαίοι από την Αφροδίτη». Πιο πρόσφατα, το 2010, ο Ρόμπερτ Γκέιτς, τότε υπουργός Άμυνας των ΗΠΑ, προειδοποίησε για την «αποστρατιωτικοποίηση» της Ευρώπης. Αλλά δεν είναι μόνο οι ευρωπαϊκοί στρατοί μεταξύ των ισχυρότερων στον κόσμο - οι εκτιμήσεις βλέπουν επίσης ένα από τα μεγάλα επιτεύγματα του ανθρώπινου πολιτισμού: μια ήπειρος που μας έδωσε τις πιο καταστροφικές συγκρούσεις στην ιστορία έχει πλέον ουσιαστικά συμφωνήσει να εγκαταλείψει τον πόλεμο στα δικά της χωράφια. Εκτός αυτού, στην Ευρώπη υπάρχουν τεράστιες διαφορές στις συμπεριφορές προς τις χρήσεις και καταχρήσεις της ισχυρής εξουσίας. Επιθετικές χώρες όπως η Πολωνία και η Βρετανία είναι πιο κοντά στις Ηνωμένες Πολιτείες από ό,τι είναι η διαλλακτική Γερμανία και πολλοί εξακολουθούν να προβλέπουν έναν κόσμο όπου μια ισχυρή στρατιωτική δύναμη αποτελεί απαραίτητη συνιστώσα της ασφάλειας. Και σε αντίθεση με ανερχόμενες δυνάμεις, όπως η Κίνα, που διακηρύσσουν την αρχή της μη παρέμβασης, οι Ευρωπαίοι εξακολουθούν να είναι έτοιμοι να χρησιμοποιήσουν βία για να παρέμβουν στο εξωτερικό. Ρωτήστε τους κατοίκους της Γκάο στο Μάλι, η οποία είχε καταληφθεί σχεδόν για ένα χρόνο από σκληροπυρηνικούς ισλαμιστές μέχρι να φτάσουν τα γαλλικά στρατεύματα, εάν κρίνουν τους Ευρωπαίους ως άτολμους ειρηνιστές.

Την ίδια στιγμή, οι Αμερικανοί έχουν αλλάξει πολύ κατά τη δεκαετία που μεσολάβησε απ’ όταν ο Κέιγκαν δήλωσε ότι είναι από τον Άρη. Καθώς οι Ηνωμένες Πολιτείες αποσύρονται από τους πολέμους στο Αφγανιστάν και το Ιράκ και επικεντρώνονται στην «οικοδόμηση του έθνους στο εσωτερικό», μοιάζουν όλο και πιο πολύ με τους κατοίκους από την Αφροδίτη. Στην πραγματικότητα, η στάση απέναντι στη στρατιωτική επέμβαση συγκλίνει και στις δύο πλευρές του Ατλαντικού. Σύμφωνα με την πιο πρόσφατη έκδοση του Transatlantic Trends, μια τακτική έρευνα από το Γερμανικό Ταμείο Μάρσαλ, μόνο το 49 τοις εκατό των Αμερικανών πιστεύουν ότι η επέμβαση στη Λιβύη ήταν σωστή, σε σύγκριση με 48 τοις εκατό των Ευρωπαίων. Σχεδόν τόσοι Αμερικανοί (68 τοις εκατό) όσοι και Ευρωπαίοι (75 τοις εκατό), τώρα θέλουν να αποσύρει τα στρατεύματα από το Αφγανιστάν.

Πολλοί Αμερικανοί επικριτές της Ευρώπης τονίζουν τα χαμηλά επίπεδα των στρατιωτικών δαπανών της ηπείρου. Αλλά φαίνονται χαμηλά μόνο δίπλα στων ΗΠΑ – οι οποίες δαπανούν μακράν τα περισσότερα στον κόσμο. Στην πραγματικότητα, οι Ευρωπαίοι από κοινού αντιπροσώπευαν περίπου το 20 τοις εκατό των στρατιωτικών δαπανών στον κόσμο το 2011, σε σύγκριση με το 8 τοις εκατό για την Κίνα, 4 τοις εκατό για τη Ρωσία και λιγότερο από 3 τοις εκατό για την Ινδία, σύμφωνα με το Stockholm International Peace Research Institute. Είναι αλήθεια ότι, στο πλαίσιο της κρίσης, πολλά κράτη μέλη της ΕΕ κάνουν τώρα δραματικές περικοπές στις στρατιωτικές δαπάνες, συμπεριλαμβανομένης -το πιο ανησυχητικό- της Γαλλίας. Η Βρετανία και η Γερμανία, ωστόσο, έχουν μέχρι στιγμής μόνο μετριοπαθείς περικοπές και η Πολωνία και η Σουηδία αυξάνουν πραγματικά τις στρατιωτικές δαπάνες. Επιπλέον, η κρίση επιταχύνει την πολυπόθητη συνεκμετάλλευση και επιμερισμό των δυνατοτήτων, όπως η εναέρια αστυνόμευση και η δορυφορική πλοήγηση. Όσο για τους Αρειανούς στην Ουάσιγκτον, το Κογκρέσο των ΗΠΑ μειώνει τις στρατιωτικές δαπάνες κατά 487 δισεκατομμυρίων δολάρια για τα επόμενα 10 χρόνια και κατά 43 δισ. δολάρια για το τρέχον έτος και μόνο – και ο δήθεν πολεμοχαρής αμερικανικός λαός φαίνεται ικανοποιημένος με το θρίαμβο της ειρήνης έναντι των όπλων.

«Η Ευρώπη έχει δημοκρατικό έλλειμμα»

Όχι, αλλά έχει πρόβλημα νομιμοποίησης. Οι σκεπτικιστές υποστηρίζουν εδώ και χρόνια ότι η Ευρώπη έχει ένα «δημοκρατικό έλλειμμα», επειδή η Ευρωπαϊκή Επιτροπή, η οποία διοικεί την ΕΕ, είναι μη εκλεγμένη ή επειδή το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο, το οποίο εγκρίνει και τροποποιεί τη νομοθεσία, δεν έχει επαρκείς εξουσίες. Αλλά τα μέλη της Ευρωπαϊκής Επιτροπής διορίστηκαν από άμεσα εκλεγμένες εθνικές κυβερνήσεις και τα μέλη του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου εκλέγονται απευθείας από τους ψηφοφόρους. Σε γενικές γραμμές, οι αποφάσεις σε επίπεδο ΕΕ γίνονται από κοινού με τις δημοκρατικά εκλεγμένες εθνικές κυβερνήσεις και το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο. Σε σύγκριση με άλλα κράτη ή ακόμα και μια ιδανική δημοκρατία, η ΕΕ έχει περισσότερο έλεγχο και ισορροπίες και απαιτεί μεγαλύτερες πλειοψηφίες για να περάσει τη νομοθεσία. Αν ο Ομπάμα πιστεύει ότι είναι δύσκολο να συγκεντρώσει 60 ψήφους για να περάσει ένα νομοσχέδιο από τη Γερουσία, ας σκεφτεί πως είναι να συνθέτεις μια πλειοψηφία δύο τρίτων των κυβερνήσεων της Ευρώπης και στη συνέχεια να επικυρώνεται από το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο. Η Ευρωπαϊκή Ένωση είναι αρκετά δημοκρατική.

Η ευρωζώνη, ωστόσο, έχει ένα πιο θεμελιώδες πρόβλημα νομιμότητας, λόγω του τρόπου που κατασκευάστηκε. Παρά το γεγονός ότι οι αποφάσεις λαμβάνονται από δημοκρατικά εκλεγμένους ηγέτες, η ΕΕ είναι ένα θεμελιωδώς τεχνοκρατικό σχέδιο που βασίζεται στη «μέθοδο Μονέ», από το όνομα του γάλλου διπλωμάτη Ζαν Μονέ, ενός από τους ιδρυτές της ευρωπαϊκής ολοκλήρωσης. Ο Μονέ απέρριψε τα μεγαλόπνοα σχέδια και αντ’ αυτού προσπάθησε να «οικοδομήσει την Ευρώπη» βήμα-βήμα μέσα από «συγκεκριμένα επιτεύγματα». Αυτή η κλιμακωτή στρατηγική - αρχικά μια κοινότητα άνθρακα και χάλυβα, στη συνέχεια μια ενιαία αγορά και, τέλος, ένα ενιαίο νόμισμα – έβγαλε περισσότερους τομείς από την πολιτική σφαίρα. Αλλά όσο πιο επιτυχημένο γινόταν αυτό το έργο, τόσο περισσότερο περιορίστηκαν οι εξουσίες των εθνικών κυβερνήσεων και τόσο περισσότερο τροφοδότησε μια λαϊκίστικη αντίδραση.

Για την επίλυση της σημερινής κρίσης, τα κράτη μέλη και τα θεσμικά όργανα της ΕΕ αφαιρούν πλέον νέες περιοχές της οικονομικής πολιτικής από την πολιτική σφαίρα. Με επικεφαλής τη Γερμανία, οι χώρες της ευρωζώνης έχουν υπογράψει ένα «δημοσιονομικό σύμφωνο» που τους δεσμεύει σε λιτότητα επ’ αόριστον. Υπάρχει ο πραγματικός κίνδυνος αυτή η προσέγγιση να οδηγήσει σε δημοκρατία χωρίς πραγματικές επιλογές: οι πολίτες θα είναι σε θέση να αλλάζουν τις κυβερνήσεις, αλλά όχι τις πολιτικές. Σε ένδειξη διαμαρτυρίας, οι ψηφοφόροι στην Ιταλία και την Ελλάδα στρέφονται προς ριζοσπαστικά κόμματα όπως ο ΣΥΡΙΖΑ του Αλέξη Τσίπρα και το Κίνημα Πέντε Αστέρων του Μπέμπε Γκρίλο στην Ιταλία. Τα κόμματα αυτά, όμως, θα μπορούσαν να γίνουν μέρος της λύσης, υποχρεώνοντας τα κράτη μέλη να επανεξετάσουν τα αυστηρά προγράμματα λιτότητας και να προχωρήσουν περαιτέρω στην αμοιβαιοποίηση του χρέους σε όλη την Ευρώπη – κάτι που θα πρέπει τελικά να κάνουν. Οπότε ναι, η ευρωπαϊκή πολιτική έχει πρόβλημα νομιμοποίησης. Η λύση είναι πιο πιθανό να έρθει από την αλλαγή πολιτικής και όχι, ας πούμε, δίνοντας ακόμη περισσότερη εξουσία στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο. Δεν έχει σημασία τι λένε οι σκεπτικιστές - έχει ήδη αρκετή.

«Η Ευρώπη είναι έτοιμη να πέσει σε δημογραφικό γκρεμό»

Το ίδιο και όλοι οι υπόλοιποι, σχεδόν. Η ΕΕ έχει ένα σοβαρό δημογραφικό πρόβλημα. Σε αντίθεση με τις Ηνωμένες Πολιτείες - ο πληθυσμός των οποίων προβλέπεται να αυξηθεί σε 400 εκατομμύρια μέχρι το 2050 - ο πληθυσμός της ΕΕ αναμένεται να αυξηθεί από 504 εκατ. σήμερα σε 525 εκατομμύρια το 2035, αλλά στη συνέχεια να μειωθεί σταδιακά σε 517 εκατ. το 2060, σύμφωνα με την επίσημη Ευρωπαϊκή Στατιστική Υπηρεσία. Το πρόβλημα είναι ιδιαίτερα έντονο στη Γερμανία, το μεγαλύτερο κράτος μέλος της ΕΕ σήμερα, η οποία έχει ένα από τα χαμηλότερα ποσοστά γεννήσεων στον κόσμο. Σύμφωνα με τις τρέχουσες προβλέψεις, ο πληθυσμός της θα μπορούσε να πέσει από 82 εκατομμύρια έως 65 εκατομμύρια έως το 2060.

Ο πληθυσμός της Ευρώπης επίσης γερνά. Αυτό το έτος, ο ενεργός πληθυσμός της ΕΕ θα αρχίσει να μειώνεται από 308 εκατ. ευρώ και προβλέπεται να μειωθεί σε 265 εκατ. ευρώ το 2060. Αυτό αναμένεται να αυξήσει το ποσοστό εξάρτησης ηλικιωμένων (ο αριθμός των άνω των 65 ετών, ως ποσοστό του συνολικού πληθυσμού εργάσιμης ηλικίας) από 28 τοις εκατό το 2010 σε 58 τοις εκατό το 2060. Τα στοιχεία αυτά μπορεί να οδηγήσουν σε παράλογες προβλέψεις για εξαφάνιση του πολιτισμού. Όπως το έθεσε ένας ειδικός στον Guardian. «με κάθε γενιά να αναπαράγει μόνο κατά το ήμισυ τον αριθμό της, μοιάζει με την αρχή μιας ηπείρου έτοιμης να καταρρεύσει σε αριθμούς. Κάποιοι προβλέπουν την εξαφάνιση μέχρι το 2100».

Τα δημογραφικά δεινά δεν είναι, όμως, κάτι μοναδικό στην Ευρώπη. Στην πραγματικότητα, σχεδόν όλες οι μεγάλες δυνάμεις του κόσμου γερνούν - και κάποιες πιο δραματικά από την Ευρώπη. Η Κίνα αναμένεται να πάει από έναν πληθυσμό με μέση ηλικία τα 35 στα 43 ως το 2030 και η Ιαπωνία από τα 45 στα 52. Η Γερμανία θα πάει από τα  44 στα 49. Αλλά η Βρετανία θα πάει από τα 40 σε μόλις 42 - ένα ποσοστό γήρανσης του πληθυσμού συγκρίσιμο με εκείνο των Ηνωμένων Πολιτειών, μιας δύναμης  με τις καλύτερες δημογραφικές προοπτικές.

Έτσι, να είστε σίγουροι ότι η δημογραφία θα είναι ένας μεγάλος πονοκέφαλος για την Ευρώπη. Αλλά οι χώρες της ηπείρου που κινδυνεύουν περισσότερο έχουν πολλά ελπιδοφόρα να μάθουν από αλλού στην Ευρώπη. Η Γαλλία και η Σουηδία, για παράδειγμα, έχουν αντιστρέψει την πτώση των ποσοστών γεννήσεων, μέσω της προώθησης των δικαιωμάτων της μητρότητας (και της πατρότητας) και των εγκαταστάσεων παιδικής μέριμνας. Σε βραχυπρόθεσμο επίπεδο, η πολιτική μπορεί να είναι περίπλοκη, όμως η μετανάστευση προσφέρει τη δυνατότητα μετριασμού τόσο της γήρανσης όσο και της μείωσης του πληθυσμού της Ευρώπης. Σε μεσοπρόθεσμη βάση, τα κράτη μέλη θα μπορούσαν επίσης να αυξήσουν την ηλικία συνταξιοδότησης - άλλο ένα πολιτικό βάρος, το οποίο αντιμετωπίζουν πολλοί σήμερα. Σε μακροπρόθεσμη βάση, οι έξυπνες φιλικές προς την οικογένεια πολιτικές, όπως τα επιδόματα των παιδιών, οι φορολογικές ελαφρύνσεις και η κρατικά υποστηριζόμενη καθημερινή φροντίδα, θα μπορούσαν να ενθαρρύνουν τους Ευρωπαίους να κάνουν περισσότερα παιδιά. Αναμφισβήτητα, όμως, η Ευρώπη είναι ήδη μπροστά από τον υπόλοιπο κόσμο, στην ανάπτυξη λύσεων για το πρόβλημα της γήρανσης της κοινωνίας. Οι γκριζαρισμένοι Κινέζοι θα πρέπει να το λάβουν υπόψη.

«Η Ευρώπη δεν έχει σημασία στην Ασία»

Όχι. Λέγεται συχνά ότι μπορεί  η ΕΕ να εξακολουθεί να έχει σημασία στη γειτονιά της, όχι όμως και στην Ασία, την περιοχή που θα έχει τη μεγαλύτερη σημασία στον 21ο αιώνα. Τον περασμένο Νοέμβριο, η τότε υπουργός Εξωτερικών Χίλαρι Κλίντον διακήρυξε ότι ο αμερικανικός «άξονας» στην Ασία «δεν ήταν ένας άξονας μακριά από την Ευρώπη» και είπε ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες θέλουν η Ευρώπη να «συμμετάσχει περισσότερο στην Ασία μαζί μας».

Όμως η Ευρώπη είναι ήδη εκεί. Είναι ο μεγαλύτερος εμπορικός εταίρος της Κίνας, ο δεύτερος μεγαλύτερος της Ινδίας, ο δεύτερος μεγαλύτερος της Ένωσης Χωρών της Νοτιοανατολικής Ασίας (ASEAN), ο τρίτος μεγαλύτερος της Ιαπωνίας και ο τέταρτος μεγαλύτερος της Ινδονησίας. Έχει διαπραγματευθεί ζώνες ελεύθερων συναλλαγών με τη Σιγκαπούρη και τη Νότια Κορέα και έχει αρχίσει χωριστές συνομιλίες με την ASEAN, την Ινδία, την Ιαπωνία, τη Μαλαισία, την Ταϊλάνδη και το Βιετνάμ. Αυτές οι οικονομικές σχέσεις διαμορφώνουν ήδη τη βάση για στενές πολιτικές σχέσεις στην Ασία. Η Γερμανία διατηρεί ακόμη και μια τακτική διακυβερνητικής διαβούλευσης - στην πραγματικότητα μια κοινή συνεδρίαση του υπουργικού συμβουλίου - με την Κίνα. Αν οι Ηνωμένες Πολιτείες ισχυρίζονται ότι είναι μια δύναμη του Ειρηνικού, η Ευρώπη είναι ήδη μια οικονομία του Ειρηνικού και έχει αρχίσει να εξαπλώνεται εκεί και πολιτικά.

Η Ευρώπη διαδραμάτισε κεντρικό ρόλο στην επιβολή κυρώσεων κατά της Βιρμανίας - και την άρση τους μετά την στρατιωτική χούντα. Η Ευρώπη συνέβαλε στην επίλυση των συγκρούσεων στην Ατσέ της Ινδονησίας και μεσολαβεί στο Μιντανάο στις Φιλιππίνες. Ενώ η Ευρώπη δεν μπορεί να έχει έναν 7ο στόλο στην Ιαπωνία, ορισμένα κράτη μέλη διαδραματίζουν ήδη σημαντικό ρόλο στον τομέα της ασφάλειας στην Ασία: Οι Βρετανοί έχουν στρατιωτικές εγκαταστάσεις στο Μπρουνέι, το Νεπάλ και το Ντιέγκο Γκαρσία  και οι Γάλλοι έχουν μια ναυτική βάση στην Ταϊτή. Και αυτού του είδους οι δεσμοί αυξάνονται. Για παράδειγμα, ο Ιάπωνας Πρωθυπουργός Σίνζο Άμπε, ο οποίος προσπαθεί να διαφοροποιήσει τις σχέσεις της ασφάλειας της Ιαπωνίας, έχει πει ότι θέλει να ενταχθεί στις Five Power Defense Arrangements, μια συνθήκη ασφαλείας που περιλαμβάνει τη Βρετανία. Κράτη μέλη της Ευρωπαϊκής Ένωσης παρέχουν επίσης προηγμένα όπλα, όπως μαχητικά αεροσκάφη και φρεγάτες, στις δημοκρατικές χώρες όπως η Ινδία και η Ινδονησία. Αυτό δεν το λες ασήμαντο.

«Η Ευρώπη θα καταρρεύσει»

Είναι πάρα πολύ νωρίς για να το πούμε. Ο κίνδυνος της ευρωπαϊκής αποσύνθεσης είναι πραγματικός. Η πιο ήπια εκδοχή είναι η εμφάνιση μιας Ευρώπης τριών ταχυτήτων που θα αποτελείται από έναν πυρήνα της ευρωζώνης, τις χώρες προ-ένταξης όπως η Πολωνία που έχουν δεσμευτεί για την υιοθέτηση του ευρώ και τις χώρες εκτός όπως η Βρετανία, που δεν έχουν καμία πρόθεση να προσχωρήσουν το ενιαίο νόμισμα. Σε ένα πιο επιζήμιο σενάριο, ορισμένες χώρες της ευρωζώνης, όπως η Κύπρος και η Ελλάδα θα αναγκαστούν να εγκαταλείψουν το ενιαίο νόμισμα και ορισμένα κράτη μέλη της ΕΕ, όπως η Βρετανία, μπορεί να εγκαταλείψουν την ΕΕ εντελώς - με τεράστιες συνέπειες για τους πόρους της ΕΕ και την εικόνα της στον κόσμο. Θα ήταν τραγικό εάν μια προσπάθεια διάσωσης της ευρωζώνης οδηγούσε σε διάλυση της Ευρωπαϊκής Ένωσης.

Αλλά οι Ευρωπαίοι έχουν επίγνωση αυτού του κινδύνου και την πολιτική βούληση να τον αποτρέψουν. Η Γερμανία δεν θέλει να εγκαταλείψει η Ελλάδα το ενιαίο νόμισμα, αν μη τι άλλο λόγω του φόβου μετάδοσης. Μια βρετανική απόσυρση είναι δυνατή, αλλά απίθανη και σε κάθε περίπτωση αρκετά μακρινή: ο πρωθυπουργός Ντέιβιντ Κάμερον θα πρέπει να κερδίσει την απόλυτη πλειοψηφία στις επόμενες εκλογές και οι Βρετανοί πολίτες θα πρέπει να ψηφίσουν για να φύγουν σε ένα δημοψήφισμα. Με λίγα λόγια, είναι πρόωρο να προβλέψουμε μια διάλυση της Ευρωπαϊκής Ένωσης.

Αυτό δεν σημαίνει ότι δεν θα συμβεί ποτέ. Το τέλος της μακράς ιστορίας της Ευρώπης παραμένει ακόμα άγραφο. Δεν είναι μια απλή επιλογή μεταξύ μεγαλύτερης ολοκλήρωσης και διάλυσης. Το κλειδί είναι αν η Ευρώπη μπορεί να σώσει το ευρώ χωρίς να διασπαστεί η Ευρωπαϊκή Ένωση. Απλά από τη δημιουργία της, η ΕΕ αποτελεί ήδη ένα άνευ προηγουμένου φαινόμενο στην ιστορία των διεθνών σχέσεων - και μια πολύ πιο τέλεια ένωση από ό,τι οι πεσιμιστές παραδέχονται. Εάν τα κράτη μέλη της μπορούν να συγκεντρώσουν τους πόρους τους, θα βρουν τη θέση τους δίπλα στην Ουάσιγκτον και το Πεκίνο, στη διαμόρφωση του κόσμου στον 21ο αιώνα. Όπως το έθεσε περίφημα ο αρθρογράφος Τσαρλς Κραουτχάμερ σε σχέση με την Αμερική, «η παρακμή είναι μια επιλογή». Το ίδιο ισχύει και για την Ευρώπη.

foreignpolicy

ΣΧΟΛΙΑ

  1. blue nile avatar
    blue nile 12/05/2013 23:14:22

    Καλές οι σάλτσες αλλά η αλήθεια παραμένει μία:
    Το ευρώ αντί να ενώνει τους λαούς της ευρωζώνης τους χωρίζει και δυναμιτίζει την ενότητα.
    Το τέλος είναι πια αναπόφευκτο και δεν υπάρχει ούτε μια περίπτωση στο εκατομμύριο να συνυπάρξουν για πολύ καιρό στην ίδια νομισματική ένωση η Γερμανία με την Ισπανία και στην Ιταλία.
    Αναλογιστείτε μόνο ότι το σύνθημα για επιστροφή στην λιρέτα ήταν αρκετό στον Γκρίλο για να πάρει πάνω από 20% και να αναστήσει τον πεθαμένο πολιτικά Σίλβιο...
    Θα ακουστεί παράξενο αλλά η Ελλάδα υπακούοντας στις γερμανικές απαιτήσεις και τα μνημόνια όχι απλά δεν έσωσε την ευρωζωνική της πορεία αλλά ουσιαστικά συμβάλει στην διάλυση του ευρώ.
    Γιατί η εδώ λιτότητα που πέρασε χωρίς αντίσταση εφαρμόζεται πλέον και αλλού .
    Θα μπορούσαμε να πούμε πολλές στιγμές ένα μεγάλο ΟΧΙ το οποίο θα περνούσε παρά το μικρό του μεγέθους μας λόγω του τεράστιου χρέους μας.
    Και να σταματούσε το πράγμα εκεί...

  2. Albert avatar
    Albert 13/05/2013 20:23:35

    Η Ευρώπη, δηλαδή η Ευρωπαϊκή Ένωση, είναι καταδικασμένη να μάθει απο την πορεία και τα λάθη των Ηνωμένων Πολιτειών Αμερικής.

ΑΠΟΣΤΟΛΗ ΣΧΟΛΙΟΥ

Τα δεδομένα σας είναι ασφαλή! H διεύθυνση email δε θα δημοσιευθεί. Τα στοιχεία θα χρησιμοποιηθούν αποκλειστικά για τη δυνατότητα σχολιασμού στο antinews.gr .

Tα πεδία με αστερίσκο (*) είναι υποχρεωτικά.